Un viaje de fin de semana a Monterrey

Fui a Monterrey a visitar a un amigo argentino, debo reconocer que fui un poco inseguro ya que lo decidí muy a las apuradas pero al finalizar el viaje me di cuenta de que había valido la pena. Se me dio de repente por agarrar mi mochila e irme a la terminal de Juárez a tomarme un colectivo a Monterrey, no imaginé que el viaje durara 16 horas pero al sacar el pasaje decidí  subirme al colectivo y aguantar el largo trayecto. Como viajé mayormente de noche no se me hizo tan largo y al otro día me fui despierto viendo algunas ciudades del estado de Coahuila que están antes de llegar a Monterrey como Torreón o Saltillo.

Al ir entrando a la ciudad te vas dando cuenta de la modernidad y del desarrollo económico, es una de las ciudad mas pujantes de México y de América Latina.
Es la tercera ciudad mas poblada de México con mas de 4 millones de habitantes y una de las primeras en cuanto a calidad de vida. En 2010 fue considerada como la cuarta ciudad mas inteligente del mundo, es decir,  con mayor potencial de crecimiento sustentable.

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Al llegar a la terminal fui a un puesto de información turística ya que no sabía bien en que parte de la ciudad estaba. Desde allí me tomé el metro y me dirigí hacia la macro plaza, que es como el centro de la ciudad y donde se encuentran los edificios mas representativos. Es la segunda plaza mas grande del mundo y en ella se mezclan los edificios históricos, los modernos y los espacios verdes.
Una vez que me bajé del metro y subí me fui caminando por debajo de los arboles mientras tomaba fotos. Aquí se encuentra el faro del comercio, un monumento de 70 metros de altura de color naranja y en la parte superior tiene un equipo de rayo láser que ilumina el cielo nocturno de la ciudad.

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Llegué al palacio municipal, y para mi sorpresa en la explanada debajo del palacio vi un montón de gente haciendo una especie de fila, al acercarme mas vi que en un escenario estaba la copa del tricampeonato de los “rayados” de Monterrey, el principal equipo de fútbol de la ciudad junto con los “tigres”. Mucha gente llevaba a sus hijos a sacarse una foto con el trofeo y aprovechaban para fotografiarse con las promotoras, mientras un guitarrista cantaba canciones de cancha muy pegadizas y algunos en la fila cantaban a coro. Me senté un rato a ver el espectáculo y luego decidí subir por las escaleras del palacio a ver si podía llegar a la terraza. Finalmente pude subir y apreciar el paisaje de la macro plaza desde la terraza del edificio.

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Algo que llamó poderosamente mi atención fue que en el medio de la plaza hay masajistas ofreciendo sus servicios a la gente que pasa, tienen como sillones para ese fin y cobraban, por lo que escuché, algo así como 60 pesos mexicanos (25 pesos argentinos), debajo les dejo una foto que les saqué.

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Seguí caminando por la macro plaza y bajé al famoso paseo Santa Lucía que me había recomendado un amigo. Realmente es un lugar muy recomendable, es un canal artificial  con veredas peatonales a sus lados, tiene agua cristalina y es navegado por pequeñas embarcaciones para turistas. Fue inspirado en el Riverwalk de San Antonio, Texas. De día es muy lindo pero de noche se vuelve un lugar maravilloso. Algunas fotos del paseo Santa Lucía tanto de día como de noche:

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Me encontré con mi amigo argentino y el me presentó a varios argentinos mas, hacía desde que llegué que no hablaba con gente de mi país así en persona y tengo que reconocer que necesitaba charlar un poco e intercambiar opiniones de nuestras experiencias. Fuimos a una fiesta y conocí muchos estudiantes de intercambio de todo el mundo desde Alemania a Hong Kong, era una pequeña comunidad internacional en Monterrey y la verdad que todo el mundo con muy buena onda.
Al otro día fuimos a un cerro dentro de la Ciudad llamado cerro del Obispado, donde hay un mirador, llegamos de noche pero la vista de la ciudad era tremenda.
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Al otro día fuimos a un parque que se llama “La Huasteca” donde hay montañas con unas paredes de piedra verticales muy impresionantes. Siempre como buenos argentinos con el mate a cuestas.
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Por la tarde nos fuimos al Parque Fundidora, un parque que ocupa el lugar donde funcionó hasta 1986 la compañía Fundidora de Monterrey. Aún están las instalaciones de esta empresa y los hornos ocupados para fundir el acero. Hay ahora un museo en su lugar y hasta aquí llega el canal del paseo Santa Lucía, al final del recorrido hay varias fuentes muy llamativas.

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Así llegó a mi fin mi viaje relámpago a Monterrey y la verdad la belleza de la ciudad y el  pensar que me restaban 16 horas de regreso no me daban ganas de volver pero no tenía opción ya que debía ir a clases. En mi último día en Monterrey y antes de irme hacia la terminal me dí una vuelta por el centro histórico para comprar un recuerdo y sacar unas fotos ya que había ido el día anterior y me había quedado sin batería.

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Bueno eso es todo por hoy, espero les haya gustado Monterrey tanto como me gustó a mi. Hasta la próxima.

Las cavernas de Carlsbad, un mundo subterráneo muy cerca de Juárez

Tuve la suerte de poder visitar a muy pocas horas de Ciudad Juárez un lugar impresionante: Las cavernas de Carlsbad en el estado de Nuevo México. Se encuentran al Noroeste de El Paso a unas 3 horas en auto.
Las cavernas están a unos 15 minutos de la ciudad de Carlsbad que tiene unos 26 mil habitantes y no tiene un gran atractivo turístico. Ya acercándose al lugar se pueden ver en algunas estaciones de servicio ,o gasolineras como le llaman en México, lugares de venta de souvenirs relacionados a Roswell ya que se encuentra a sólo una hora y media de allí. Debajo una imagen de figuras de alienigenas y de la entrada a la ciudad de Carlsbad y al parque nacional.

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Después de subir un camino lleno de curvas en subida llegamos al lugar desde donde se entra a las cavernas. Está en lo alto de un cerro en una especie de meseta que se forma.
Hay un edificio donde se sacan las entradas para ingresar, sale 8 dólares por persona y me sorprendió ver que no hay visitas guiadas en el recorrido estándar, que sólo hay guías en las excursiones especiales a distintas partes de la cueva. Sin embargo, por 5 dólares se puede alquilar una especie de radio con números y a medida que vas haciendo el recorrido vas viendo los números y al apretarlos te va dando una explicación del lugar donde estás parado. Había en 10 idiomas desde chino a español. Así pude ir conociendo la historia del lugar desde su inicio en la cueva de los murciélagos (imagen abajo), donde en mayo los murciélagos salen al atardecer a comer insectos formando impresionantes nubes negras sobre la entrada de la cueva .  
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Se dice que en la cueva de los murciélagos se realizaban numerosos rituales indígenas  sin embargo, esta demostrado que si bien sabían de la existencia de la cueva nunca se adentraron en ella. El primero  en entrar y en descubrir sus secretos fue un joven de 16 años llamado Jim White, se dice que vio a lo lejos que salía humo desde lo alto y le llamó tanto la atención que fue hasta el lugar, la nube negra eran murciélagos. Así fue como empezó a entrar a la cueva y a descubrirla. La cueva en total tiene 177 kilómetros (descubiertos hasta ahora) pero la parte abierta al público en la visita normal es de 2 kilómetros por pasarelas. 
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A medida que uno va bajando la luz del sol va desapareciendo y todo se vuelve mas oscuro, sin embargo, la caverna esta iluminada estrategicamente para que se destaquen los lugares mas impresionantes. En la foto debajo se puede ver un gran roca llamada “el iceberg” es una piedra de 300 mil toneladas, que en realidad pertenecía al techo de la cueva pero se cayó hace millones de años y en el techo se puede ver el hueco en el que se encontraba anteriormente. Es muy raro que caigan piedras desde el techo de forma natural, sin embargo, en 2001 se cayeron dos rocas del tamaño de un escritorio sobre las pasarelas. En ese momento no se encontraba nadie pasando por debajo y se sospecha que alguien se desvió del camino y pateó alguna piedra, por lo tanto, se recomienda no tocar ninguna de las paredes de la cueva. 

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 La parte mas grande de la caverna se llama “big room” y es la que aparece en las dos  fotos de abajo. Tiene 1200 metros de largo, casi 200 metros de ancho y 78 metros de alto en su parte mas alta. Es la séptima mas grande del mundo, la mas grande se encuentra en Malasia.  

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La escalera de alambre que aparece debajo pertenecía a una expedición de investigación que se hizo en 1924 por la National Geographic Society con la ayuda de Jim White quién guió a la expedición por la cueva. Se dice que los integrantes de la misma tenían miedo que al guía le pase algo ya que era el único capaz de encontrar la salida de la caverna una vez que ya se habían adentrado en la cueva. Después de esta expedición las cavernas se convirtieron en monumento y parque nacional años después.

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En algunas partes de la cueva donde se forman estanques se dice que el agua de lluvia tarde meses en llegar. Otro dato que me resultó interesante fue la cantidad de estudios científicos que se han hecho, se han encontrado bacterias dentro de la cueva que podrían contribuir a curar el cáncer por ejemplo. La NASA ha realizado investigaciones dentro de la cueva estudiando los microorganismos que viven allí ya que podrían ser similares a los que habitaron otros ambientes hostiles como los de Marte. DSCN0558

Al llegar al final de la cueva un poco cansado pero con ganas de seguir recorriendo se puede optar por subir caminando o subir los 250 metros hasta la superficie en un ascensor. Hay veces como me pasó a mi, que por el horario no es posible subir caminando y obligatoriamente tenes que hacerlo en ascensor.
La verdad una excelente visita a estas maravillas naturales subterráneas y a sólo unas horas de Juárez. Muy recomendable. Hasta la próxima.

El Paso, la ciudad “pegada” a Juárez del lado estadounidense

El Paso y Ciudad Juárez se encuentran literalmente pegadas pero separadas por dos cosas: un río y una reja. Si miras ambas ciudades desde la montaña o desde un avión la separación es muy difícil de distinguir. Debajo agrego una imagen tomada desde las montañas Franklin del lado estadounidense se puede ver delante de la montaña una parte de El Paso y al fondo una parte de Ciudad Juárez.

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Las dos ciudades juntas tienen mas de dos millones de habitantes. A pesar de que Ciudad Juárez tiene una mayor cantidad de habitantes, El Paso ocupa una mayor superficie ya que su territorio se encuentra mas disperso y el de Juárez esta mas concentrado. Lo curioso es que el centro de ambas ciudades no se encuentran en la parte central sino a la orillas de las mismas muy cerca de la frontera internacional. La  principal calle del centro de Ciudad Juárez, la calle Juárez, se transforma en El Paso street una vez pasado el límite internacional y este también es el centro de la ciudad  norteamericana.

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Un dato que me llamó la atención es que El Paso es una de las ciudades mas pobres de Estados Unidos mientras que Juárez es una de las ciudades con mayores ingresos de México y el contraste es asombroso. Me tocó viajar en el transporte público de ambas ciudades el mismo día y las diferencias en el servicio son abismales, sin embargo, las tarifas también son muy distintas, mientras que en Juárez la tarifa para estudiante es de 30 centavos de dolar, en El Paso la tarifa normal es de 1 dolar con 50. Debajo dos imágenes del transporte público en ambas ciudades, primero un colectivo de Juárez, después uno de El Paso.

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En materia económica las dos ciudades son interdependientes y sus economías giran en torno a la maquiladora, en el caso de Juárez porque aquí están instaladas las industrias de exportación por la mano de obra de bajo costo, mientras que en el caso de El Paso porque se prestan numerosos servicios en función de la maquila como depósito o transporte. Los flujos de mercancías y dinero entre ambas ciudades es impresionante, por esta parte de la frontera pasa el 20% del comercio total entre los dos países. Por cada hora que un puente permanece cerrado y sin exportaciones, como pasó en el feriado del primero de mayo, la industria pierde 5,3 millones de dólares. Este dato me hizo tomar consciencia del dinero que se mueve por los puentes.

En mis visitas a El Paso siempre tomé muchas fotos, pero mirando algunas después de un tiempo una llamó mi atención. Se trataba de una imagen de unas chimeneas en las afueras de El Paso, muy cerca de la frontera con México y en frente de una de las zonas mas pobres de Juárez. Estas torres pertenecientes a la empresa fundidora ASARCO fueron demolidas a mediados de Abril y tienen una historia bastante triste pero interesante.
La empresa Asarco fue acusada en numerosas ocasiones por contaminar el aire con sus emisiones, liberando plomo, cadmio y arsénico. Se comprobó que los vecinos de las colonias aledañas al otro lado del Río Bravo presentaban enfermedades relacionadas a la contaminación, nacían niños con malformaciones y otros tenían altos niveles de plomo en sangre, un factor de altísimo riesgo para la contracción de distintos tipos de cáncer. Finalmente en 2003 se la declaró culpable y se la obligó a pagar los costos de limpieza ambiental por 100 millones de dólares, los costos reales se estimaron en mas de 500 millones.
Casi 10 años después  fueron demolidas las polémicas torres poniendo fin a los enfrentamientos de los vecinos de estas colonias de Juárez y las autoridades de El Paso.  Les dejo una imagen de las torres, a la izquierda esta la foto que tomé a principios de marzo y a la derecha las de la demolición en Abril.

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Una de las atracciones de El Paso son las montañas Franklin, es posible ir hasta la cima en un pequeño teleférico para admirar el paisaje, desde allí en 365 grados se pueden ver dos países y tres estados: Chihuahua, Texas y Nuevo México. También se puede observar una de las consecuencias de la contaminación de la industria: una desagradable capa de smog cubriendo ambas ciudades

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido El Paso, sinceramente no se me hace una ciudad muy entretenida pero tiene sus atractivos. Hasta la próxima.

Chihuahua, el hogar del famoso Pancho Villa

Chihuahua es la capital del estado que lleva el mismo nombre y el mas grande de todo México, para que se den una idea de la magnitud con la que cuenta el estado de Chihuahua  resulta mas grande que el territorio de Inglaterra y Portugal juntos. La ciudad de Chihuahua se encuentra en el centro del estado y es la segunda mas grande y poblada del mismo, después de Ciudad Juárez.

Si esperan que diga algo de los perritos pierdan la esperanza porque no vi ninguno en mi breve estadía en Chihuahua. Igualmente sigan leyendo puede que haya cosas que les resulten interesantes como la historia de Pancho Villa.

Al entrar a Chihuahua les da la bienvenida la “puerta del milenio” (imagen debajo) una escultura que simboliza la entrada a la ciudad y que también se encuentra en Juárez, pero ambas son diferentes, cada una tiene su estilo propio.

Al llegar a Chihuahua se puede ver que es similar a Juárez pero el relieve es mas montañoso y hay mas espacios verdes. El clima de Chihuahua es un poco mas templado que el de Juárez ya que se encuentra mas cerca de la sierra y no tan en el centro del desierto. Es una ciudad moderna con varios edificios altos (a diferencia de Juárez donde no hay casi ninguno). El centro de la ciudad es muy pintoresco, hay varias iglesias y se encuentran las edificaciones antiguas en perfecto estado y todo muy bien arreglado. Hay quien dice que los ingresos del estado se quedan en gran parte en la capital y que a eso se debe la gran diferencia con Juárez.

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Fui a Chihuahua con unos amigos. Llegamos al palacio de gobierno y lo recorrimos todo, esta lleno de murales alusivos a distintas partes de la historia de México, y dentro hay un pequeño museo histórico.

Después de recorrer el palacio nos subimos en un trolebus que recorre la ciudad con actores de los principales personajes de la historia de México sobre todo de la revolución mexicana. Así visitamos varios lugares históricos hasta llegar a la casa del famoso Pancho Villa.  En el exterior pasa desapercibida, parece un edificio como cualquier otro, pero ya dentro tiene su mística, tiene un patio interno, se muestra la cocina y los dormitorios.En esta casa vivió con Luz Corral, una de sus 75 esposas. Debajo les pongo unas fotos de la casa por fuera y del patio interno donde se llevó a cabo la personificación de Pancho Villa con su fiel ayudante “El Cejon”

La historia de Pancho Villa es muy interesante desde su adolescencia hasta el momento de su muerte con tan sólo 45 años. Su vida no fue muy larga pero estuvo llena de sucesos e historias emocionantes.
El nombre real de Pancho Villa es José Doroteo Arango Arámbula y nació en Durango en 1878, sin embargo fue en Chihuahua donde se hizo famoso. Nos contaron que cuando tenía 16 años un terrateniente violó a su hermana menor, el fue a buscarlo y le disparó, luego escapó a la sierra donde se unió a un grupo de bandidos comandados por un tal “Francisco Villa”. En un asalto el comandante Villa es herido de bala y cuenta la historia que nombró al joven Doroteo como su sucesor, de ahí en mas sería conocido como “Pancho Villa”.
Vivió de bandido un tiempo hasta que se unió al ejercito revolucionario y gracias a sus habilidades llegó a ser general del mismo. para muchos fue un asesino, para otros un héroe, cada uno tiene su posición del personaje pero lo cierto es que resulta difícil  separar a veces el mito de la realidad en su historia.

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Se dice que Villa no le temía a nada ni nadie, incluso fue el general del primer ejercito extranjero en invadir territorio estadounidense, luego de esto el ejercito de Estados Unidos  envió una tropa de 10 mil soldados a México para capturarlo pero se escapó por el territorio chihuahuense y no pudieron encontrarlo.

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Otro de los aspectos interesantes de la historia de Pancho Villa es el de su vida amorosa. Tuvo 75 esposas, se dice que se casaba por la mañana y a la tarde mandaba a destruir los papeles. Tenía fama de ser muy mujeriego y prueba de ello son cientos de personas que aseguran ser sus hijos desperdigados por todo el norte de México. Una vez muerto, decenas de mujeres reclamaron ser viudas de Villa, su esposa Luz Corral vivió en la casa en Chihuahua hasta su vejez. Debajo una foto de ambos en la casa.

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Pancho Villa murió asesinado en una emboscada en la ciudad de Hidalgo del Parral, muy cerca de Chihuahua. El auto en el que viajaba en ese momento se encuentra en el museo y registra numerosos impactos de bala en su parte trasera.
El asesinato estuvo encargado por el presidente de México Álvaro Obregon, aunque no se duda de que también hallan tenido que ver intereses norteamericanos. Su cadáver fue profanado, una de las tantas leyendas dice que Villa fue  decapitado  y su cabeza fue vendida a  William Randolph Hearst, el inventor de la prensa amarillista en Estados Unidos e inspirador del personaje principal de la película Ciudadano Kane, de Orson Wells.

Luego nos fuimos de la casa de Pancho Villa rumbo a las grutas del nombre de Dios en una de las tantas montañas que rodean a Chihuahua, pero muy cerca de la ciudad. Son unas cuevas impresionantes, sus paredes de piedra guardan historias de los indios apaches y de los aventureros que se animaban a entrar a la gigante cueva para explorarla. Los guías te van contando de gente que se perdía dentro y de cómo hacían los aventureros para guiarse con las formas de las piedras en el camino después de pasarse días dentro de la cueva.

Después de 150 metros en subida llegamos a la superficie nuevamente y volvimos a la ciudad. Al día siguiente fuimos a conocer el acueducto antiguo del cual todavía quedan algunas partes por toda la ciudad y que debo decir me impresionó la magnitud de los arcos ya que no me los imaginaba tan altos.

Después de una recorrida por la ciudad con una amiga de allí, nos decidimos a abandonar Chihuahua con ganas de volver en algún otro momento, a disfrutar de su tranquilidad y de sus atardeceres entre montañas.

La cultura tex-mex y las palabras derivadas del inglés que se utilizan en la frontera mexicana

En esta parte de la frontera de Estados Unidos con México existe una mezcla de culturas denominada “tex-mex” (abreviatura de Texas y México) se modifica el lenguaje, se comparten algunas comidas, música, bailes, algunas fiestas populares, entre otras cosas. Todas estas manifestaciones resultan muy interesantes para el visitante extranjero, sobre todo las referidas al léxico utilizado con una gran influencia de la cercanía de Estados Unidos y de un idioma diferente al español, se les llama vulgarmente palabras “chicanas” o “pochas”. Los chicanos son los hijos de mexicanos que han nacido en Estados Unidos, mientras que los pochos son aquellos que hablan español e inglés al mismo tiempo, es decir, con palabras de ambos idiomas pero de manera fluida.

El origen de gran parte de este léxico son anglicismos, es decir, adaptaciones de palabras en inglés con el mismo significado. Y se remontan a muchos años atrás y en algunos casos, se relaciona principalmente con el programa Bracero, un programa de Estados Unidos para atraer mano de obra mexicana para trabajar en el campo.

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Las siguientes son palabras que he ido escuchando en Juárez, nose si se utilizan o no en otras partes de México, supongo que se deben usar en otras partes de la frontera norte pero no lo puedo afirmar con seguridad.

  • Lonche: Esta palabra proviene de la palabra en inglés “Lunch” y se utiliza para denominar a la comida del mediodía que se lleva al trabajo o a la escuela. Lo que en Argentina llamamos “vianda”.

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  • Wachear: Se lo usa como sinónimo de ver y es una adaptación del verbo inglés “Watch” que significa observar o mirar.
  • Ride: Al escuchar la pregunta ¿te doy ride? quedé pensando y recordando el significado de “ride” en inglés entendí lo que me preguntaban. “Ride” en inglés significa manejar (se usa mas bien para bicicletas), también significa paseo, pero se usa para denominar lo que en México llaman “aventón”, es decir, que te alcancen desde donde estas hasta tu casa.
  • Páris: Es una deformación de la palabra “party” y como ya se imaginarán se usa para decir fiesta, por ejemplo, “vamos de pári”.
  • Trocas: Así se le dice a las camionetas. En realidad a las camionetas que tienen caja, a las que cerradas, sin caja sólo se les dice camionetas. Truck en inglés se refiere mas bien a un camión pero también puede utilizarse para otro tipo de vehículos como furgonetas.

  • Parkear: Palabra derivada de “parking”, que en español significa estacionar.
  • Cachar: Sinónimo de atrapar o agarrar, es una adaptación de la palabra en inglés “Catch”.
  • Checar: Se utiliza para decir revisar, en inglés la palabra es “Check” y tiene el mismo significado, por ejemplo, voy a checar mi correo.
  • Chanza: Una palabra muy parecida a esta es usada en Argentina y en muchas otras partes de Latinoamerica: la palabra “chance”, para decir oportunidad, en inglés la palabra se escribe igual y significa lo mismo pero en el norte le han modificado el final a “chanza”.
  • Roll: Es usada para decir pasear o paseo, por ejemplo, vamos a dar el roll por el centro. Este anglicismo se escribe igual en inglés y significa  circular.
  • Pushar: Se utiliza como sinónimo de empujar y deriva de la palabra “push”.
  • Chamba: Dejé para último la mas interesante a mi modo de ver. Esta palabra no deriva de  otra palabra similar y con el mismo significado como las anteriores sino que tiene un poco mas de historia. Chamba es una adaptación de la palabra Chambers y proviene de la época del plan bracero, cuando los trabajadores mexicanos iban a pedir trabajo como jornaleros debían ir a unas oficinas que se llamaban Chambers of Commerce, y de ahí en adelante los trabajadores y posteriormente la gente de todo México la empezó a utilizar para referirse al trabajo. Por ejemplo, tengo mucha chamba. Debajo les dejo una imagen de los braceros que trabajaron las tierras agrícolas en Estados Unidos en la época de la segunda guerra mundial.

Ex braceros, Programa bracero, Fondo de ahorro

Bueno eso es todo lo del lenguaje por hoy, espero les haya gustado, hasta la próxima.

La inmensidad del desierto en su máxima expresión: Los médanos de Samalayuca

Los médanos de Samalayuca son una región del desierto de Chihuahua a unos 50 kilómetros al sur de Juárez caracterizada por la presencia de grandes dunas de arena blanca y fina en una gran extensión. Realmente impresiona estando allí la inmensidad del desierto y da la sensación de ser un laberinto sin paredes a medida que uno se va adentrando en los médanos.

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El lugar esta muy frecuentado por la gente que le gustan los deportes extremos y la aventura, se pueden ver numerosos jeeps y camionetas 4×4 recorriendo las dunas. Muchos van a practicar sandboarding (el equivalente al snowboard pero en la arena) y otras actividades como ciclismo de arena.

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Mientras en el resto del desierto de Chihuahua existen numerosos matorrales que dificultan el movimiento de la arena, el desierto de Samalayuca se encuentra mayormente libre de ellos.
El desierto de Samalayuca es considerado como un ecosistema único en el estado de Chihuahua, mucha de la flora y la fauna de los médanos son únicas de este sitio. debajo les dejo unas fotos de algunas de las plantas y animales que pude ver en las dunas.

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Los vientos en el desierto de Samalayuca hacen que la arena se vaya moviendo ya que no existen matorrales que lo impidan, por lo cual, las dunas se van moviendo continuamente y cambiando su forma.
Entre los meses de Febrero y Abril son comunes las tormentas de arena en las dunas, tuve la oportunidad de estar en los médanos de Samalayuca en medio de una tormenta de arena y de noche, y la verdad que es insoportable, no se puede prácticamente abrir los ojos y el viento es fuertisimo, es algo realmente peligroso para gente que se adentra en los médanos y no conoce el lugar ya sea a pie, o en vehículo. Después de una hora decidimos irnos porque ya no se podía permanecer en las dunas. 

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Las tormentas en esta época que antes mencionaba, son un verdadero problema para las personas que habitan el lugar ya que, aparte de ser realmente molesto, el viento lleva consigo muchos contaminantes de las empresas que operan en la zona, que son en su mayoría mineras y cementeras. Estas compañías producen numerosas emisiones contaminantes degradando la calidad del ambiente del lugar y provocando enfermedades como dermatitis y conjuntivitis alérgica a los habitantes de la zona. Debajo una foto de las plantas del grupo Cementos de Chihuahua, una de las empresas cementeras mas importantes del mundo. 

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Las rosas del desierto:

Otra particularidad del desierto de Samalayuca es que a 20 metros de profundidad se pueden encontrar unas piedras llamadas “rosas del desierto”. Estas maravillas naturales tienen la forma de rosas unidas sin tallo y se pueden encontrar en muy pocas partes del mundo, por lo que son muy valiosas. Por su composición no pueden utilizarse para la construcción, su uso es meramente decorativo y se esta investigando otras utilidades. Actualmente los ejidatarios de la zona exportan las “rosas del desierto” a China y a Japón, que luego de realizar una investigación en el desierto comenzaron a realizar grandes pedidos, los asiáticos las utilizan como adornos en palacios y jardines de la realeza, y también podrían ser utilizados en el terreno de la electrónica ya que poseen cualidades para la retención de energía.

Debajo agrego una imagen de una “rosa del desierto”, esta bajada de internet ya que no he tenido la suerte de poder ver una hasta ahora.

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Récord Guiness

Ciudad Juárez tiene un récord Guiness gracias a un hecho que sucedió en el desierto de Samalayuca. En octubre de 2011 en las dunas se dió la mayor clase de astronomía en el mundo. Participaron 458 personas, cada uno con su telescopio y había en el lugar más de 2,000 asistentes. El record se financió con aportaciones ciudadanas y es algo que distingue al lugar, debajo una imagen del certificado original del récord Guiness.

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Ojalá algún día tengan la oportunidad de conocer, si no las conocen aún, un paisaje tan hermoso como el que brindan las dunas de Samalayuca, quedarán hipnotizados por la inmensidad del desierto como me quedé yo al subir a la primera duna. Bueno eso es todo por hoy, hasta la próxima.

La curiosa historia del parque El Chamizal: El único territorio que EE.UU le regresó a México

El Chamizal es un parque justo en la frontera de Estados Unidos con México, más precisamente entre Ciudad Juárez y la ciudad de El Paso.
Originalmente el parque se encontraba al sur del Río Bravo, la frontera natural entre ambos territorios, este río se estableció como el límite internacional en 1848. Sin embargo, en 1884 se acordó que si el río cambiaba su curso por razones naturales esto podría alterar el límite entre ambos países.
Así, el río fue desplazándose con los años hacia el sur dejando al parque El Chamizal dentro de territorio estadounidense. A pesar de esto, los mexicanos reclamaban el territorio como suyo argumentando que el río no había cambiado.

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El territorio junto a El Chamizal que quedó en medio de los dos ríos (el río en su nuevo curso y el río en su curso anterior) se llamó Isla Cordova, que es donde actualmente está el puente internacional Cordova- Americas, que aparece en la foto debajo.

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En 1911 se estableció un arbitraje para solucionar el problema de los territorios de El Chamizal, pero la resolución del tribunal no convenció a las autoridades estadounidenses.
Entre 1911 y 1963 muchos presidentes de ambos países intentaron solucionar el litigio sin  resultados positivos. Finalmente en 1963 el presidente Keneddy decidió aceptar la resolución del arbitraje de 1911 y ceder gran parte de El Chamizal a México.
En 1967 se reunieron los presidentes de Estados Unidos y México, Johnson y Gustavo Diaz Ordaz, para formalizar el acuerdo.

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Uno de los puntos acordados en 1967 fue construir un canal artificial para que el río no volviera a cambiar de curso en el futuro. El canal fue construido en concreto y los dos países aportaron dinero en partes iguales para cubrir los costos. Debajo incluyo una foto actual del canal por el cual fluye (no mucho porque esta casi seco) el Río Bravo, o Río Grande para los estadounidenses.

Se dice que el territorio de El Chamizal fue el único territorio que Estados Unidos le cedió a México. México perdió gran parte de lo que era su anterior territorio en guerras y conflictos con Estados Unidos. Fue obligado a ceder lo que ahora son los ricos estados de California, Arizona, Nuevo México, parte de Nevada, Utah y Colorado.

Actualmente gran parte de El Chamizal se encuentra en territorio mexicano y una pequeña porción del mismo se encuentra del lado estadounidense. Agrego algunas fotos del pintoresco parque El Chamizal del lado mexicano y mas abajo algunas de El Chamizal del lado estadounidense.

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Parque El Chamizal en El Paso, Texas.

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Bueno espero no se hayan aburrido, pero esta bueno a veces conocer estas curiosidades de la historia. El Chamizal, en mi opinión, es un lugar maravilloso, muy tranquilo y con mucho verde, algo atípico teniendo en cuenta que Juárez se encuentra en el medio del desierto. Por suerte es parte de México y todos los juarenses pueden disfrutar todos los  fines de semana de tan lindo lugar.