El famoso bar Kentucky de Ciudad Juárez

Sin dudas uno de los lugares mas emblemáticos de Juárez es un pequeño bar en el centro llamado Kentucky. Para cualquier visitante puede pasar inadvertido el local entre tantos otros similares, pero el rasgo distintivo y que lo hace especial es ser el lugar donde se inventó el famoso cocktail “margarita”.
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El bar se creo en 1920 en la época de oro de Juárez, cuando esta ciudad se convirtió en un famosisimo centro nocturno en el norte de México y principalmente era frecuentado por estadounidenses que cruzaban la frontera en busca de alcohol y diversión que no tenían en su país ya que en aquel entonces en Estados Unidos fue sancionada la ley seca que prohibió la venta de bebidas alcohólicas.
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La barra del bar pertenecía a un barco europeo y fue trasladada a Juárez e instalada en el Kentucky donde todavía se conserva después de mas de 90 años. Además la caja que se usaba en el Kentucky en sus comienzos aún se encuentra en el bar y fue fabricada en la época de la revolución industrial a principios del siglo XIX.
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Debajo de la barra en la parte de en frente llama la atención un pequeño canal con azulejos, se dice que allí orinaban los clientes para no tener que ir al baño, la entrada a mujeres estaba prohibida en aquellos tiempos, y cerca de la barra se habían puesto plantas llamadas “gobernadoras” que eran aromáticas y que hacían que no se sienta tanto el olor de los pequeños canales.

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El bar fue visitado por muchas personalidades como Elizabeth Taylor, Jim Morrison, John Wayne, Steve Mc Queen,  otros como Marilyn Monroe o Al Capone aún no se sabe feacientemente si acudieron al lugar o si estuvieron en Juárez, sobre el legendario mafioso si se sabe que tenía negocios tanto en la ciudad como en El Paso.

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Para aquellos que visiten Juárez el Kentucky es un imperdible, actualmente sigue siendo lo que fue en toda su historia un lugar de encuentro, para divertirse, para mirar partidos de fútbol o boxeo. Los fines de semana suele ir mucha gente de Estados Unidos y los días de semana también es muy visitado por la gente de Juárez.
Da gusto pasar un rato agradable acodado en su barra, charlando con los meseros y admirando la historia que se percibe en el aire, en cada rincón del bar y sobre todo en sus paredes repletas de fotos y de recortes de diarios con noticias interesantes.

Las maquilas, el motor económico de Ciudad Juárez

En la entrada de hoy voy a escribir un poco sobre algo que caracteriza a Ciudad Juárez: Las maquilas. Antes de llegar a la ciudad ya había oído hablar de este tipo de industrias en la universidad y había leído algo del tema. Sin embargo, nunca me hubiera imaginado que iba tener la posibilidad de estar en el lugar de México donde surgieron y donde mayor cantidad de maquiladoras hay.

La maquiladora es la industria que produce o ensambla productos de exportación, la mayoría de los insumos son provenientes de Estados Unidos y las empresas son filiales estadounidenses que se instalan en México para aprovechar el bajo costo del factor mano de obra. Para no incurrir en costos de fletes y por cuestiones de logística gran parte de estas industrias están instaladas en ciudades a lo largo de la frontera: Matamoros, Reynosa y Nuevo Laredo al Este, Ciudad Juárez en el centro; y Mexicali y Tijuana al oeste.
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En cuanto a competitividad de la mano de obra Ciudad Juárez no sólo es el mas competitivo en México sino uno de los mas competitivos en el mundo. Aparte de que los sueldos son muy bajos la gente de Juárez esta muy capacitada para su trabajo y tiene un gran rendimiento. Muchos de los trabajadores de Juárez llevan décadas de trabajo en la maquila, por lo cual saben perfectamente lo que tienen que hacer y pueden adaptarse a muchos puestos con mucha flexibilidad. Sin embargo, la aparición en el escenario internacional de otros países con sueldos mas bajos como China provocó una caída en la competitividad de México y en muchas de las industrias maquiladoras intensivas en mano de obra que estaban radicadas en la frontera.
En un principio las maquiladoras empleaban sólo a mujeres ya que argumentaban que estas eran mas dóciles en el trabajo, pasado el tiempo también se empleó a hombres, hoy en día la mayoría de las maquilas tienen empleados de ambos sexos.
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Las maquiladoras se encuentran por toda la ciudad pero principalmente en parques industriales que cuentan con todos los servicios y que están ubicados de forma estratégica cerca de los puentes internacionales o en zonas de fácil y rápido acceso a ellos.  Muchas empresas importantes tienen sus plantas en Juárez y desde aquí se ensamblan, producen y exportan a Estados Unidos muchos de los productos que posteriormente se envían a todo el mundo, algunos ejemplos son RCA, Siemens, General Motors, Ford, HP, Delphi, Bosch, Electrolux, entre muchas otras.
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La importancia de las maquilas para la salud económica de la ciudad es vital, el empleo maquilador le da empleo a mas de un 50% de la población económicamente activa de Juárez, y representa mas del 90% de los empleos industriales en la ciudad. Una crisis en Estados Unidos repercute inmediatamente en la economía de Ciudad Juárez. 

En Juárez están radicadas muchas empresas del sector automotriz, con todas las partes que se producen aquí es posible fabricar un auto casi en su totalidad ya que lo único que no se produce es el motor. Algunos productos del sector si se producen en su totalidad aquí como la motocicleta Spyder (imagen debajo).

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Tuve la suerte de poder entrar a una maquila ya que no se suele autorizar el ingreso a una persona ajena a la empresa. Esta maquila se dedica a fabricar arneses, es decir, los circuitos electrónicos que llevan los autos en su interior. Al visitarla nos sorprendieron muchas cosas como la velocidad de los operarios para realizar su trabajo, todo se desarrolla bajo la modalidad “Just in time”, y por toda la fabrica existen carteles de rendimiento, o indicaciones de cómo realizar el trabajo. Los empleados almuerzan dentro de la fabrica donde tienen una gran variedad de platos para elegir. Muchas maquilas tienen incluso dentro del predio de las plantas colegios primarios y secundarios, gimnasios, áreas de esparcimiento o áreas de entrenamiento para el personal.
Los salarios en las maquilas son muy bajos, sin embargo, son muchas las prestaciones que se les brindan a los empleados mas allá de su sueldo como por ejemplo seguros de vida, seguro social, ayudas funerarias, fondos de ahorro, bonos trimestrales a modo de premio por asistencia o rendimiento, entre otros.

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A pesar de que la maquiladora representa una gran fuente de empleo en México y mas aún en Ciudad Juárez, el desarrollo de este tipo de industria trajo consigo muchos problemas, sobre todo de tipo social.
Muchos dicen que la maquila fue uno de los causantes de la ola de feminicidios que se produjeron en Juárez en la década de los noventa ya que gran parte de las mujeres asesinadas trabajaban en las maquilas y eran raptadas en el horario de entrada o salida del trabajo. También el establecimiento de este tipo de industria pudo haber contribuido al aumento del narcotráfico y los problemas consecuentes en la ciudad ya que muchos de los hijos de los trabajadores crecieron solos ingresando en muchos casos a círculos de delincuencia y drogadicción.

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido tanta economía pero es un tema que me resulta muy interesante y que hace a la vida cotidiana de la ciudad en definitiva.

El nuevo monumento de Juárez: la polémica “X”

El tema que me llevó a escribir hoy fue la tan esperada inauguración de la “X” de Juárez, un monumento que fue objeto de críticas durante todos los años de su construcción pero principalmente en los últimos días.

El monumento tiene unos 62 metros de altura y un peso de 800 toneladas, es decir, tres veces mas que la estatua de la libertad. Cuenta con un ascensor interno que llevará desde agosto de este año a un mirador en el ojo de la estructura, donde se encontrará un restaurant desde donde se podrá tener una excelente panorámica de la ciudad y también de El Paso del otro lado de la franja fronteriza.
Sebastian asegura que la idea de que sea una X fue rendirle un homenaje al mestizaje, es decir,a la mezcla entre dos culturas: la española y la indígena, y que ademas es una letra representativa para los mexicanos y un símbolo de identidad. Representa el Nahui Ollin, Quinto Sol, imagen del centro del Calendario Azteca. Uno de los brazos de la X se encuentra inconcluso simbolizando el interminable esfuerzo por alcanzar los ideales tanto de la ciudad como de México. 64817_437678722977815_1330147719_n

Cuando llegué a Juárez por enero de este 2013, la “X” estaba lejos de ser terminada pero ya tenía su forma característica, debajo una foto de mediados de enero.

Su creador fue el conocido escultor chihuahuense Sebastian, autor de numerosas obras en todo el mundo, sus esculturas se erigen en países como Japón, Belgica, Irlanda, Finlandia, Canadá, Dinamarca, Suiza, Brasil, Islandia, entre otros. En México también existen muchas de sus obras en grandes ciudades como Guadalajara, México, Querétaro, Monterrey pero principalmente en su estado natal: Chihuahua.
Su producción abarca desde esculturas pequeñas a algunas monumentales urbanas como la X de Juárez.

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La opinión de los juarenses respecto a la construcción de la “X” esta muy dividida entre los que están de acuerdo con su construcción y los que la ven como un gasto superfluo. Algunos creen que la “X” será un icono de la ciudad para aquellos que la visiten y que les recordará a los juarenses que la ven desde diferentes puntos de la ciudad el orgullo de ser mexicano y el cariño por sus raíces. La plaza que rodeará el monumento dicen que servirá de punto de reunión para los habitantes de Juárez y que allí se realizarán numerosos eventos como los de la inauguración.

Otros no ven belleza ni simbolismos en el monumento, sino mas bien un despilfarro de los  fondos públicos, que son fruto del esfuerzo de la gente al pagar sus impuestos. Algunos juarenses opinan que la obra escapa al sentido común: que los millones de dólares que costó su construcción podrían haberse destinado a otros fines mas productivos para la comunidad, y que no se evaluó de forma adecuada el orden de prioridades a la hora de decidirse a llevar a cabo el monumento.

Muchos de sus defensores para justificar las críticas se han aventurado en compararla con la torre Eiffel, que en un principio fue vista como un monumento feo de hierro, pero que un siglo después se convirtió en el símbolo de París.

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Se comenzó a construir en 2004 y tras dos administraciones municipales se inauguró 9 años después. En ese lapso la obra se encontró paralizada en algunas épocas y en otras  avanzó rápido como en el último medio año. tuve la suerte de ver en el tiempo que he estado aquí como han avanzado las obras en la recta final del proyecto y debo decir que me asombró ver la rapidez con la cual se construyeron algunas partes, sobre todo la última semana, antes de la inauguración. Les dejo algunas fotos sacadas en las últimas dos semanas.DSCN1470La inauguración se dio el pasado 24 de Mayo, en el 50 aniversario de la entrega del parque Chamizal a México. La principal atracción de la noche fue la presentación de Alondra de la Parra, la principal directora de orquesta de México, ella dirigió a la sinfónica de El Paso y fue acompañada por otras artistas muy conocidas aquí en México como Natalia Lafourcade, Ely Guerra y Denis Gutierrez que cantaron canciones típicas de México.DSCN1525

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La sorpresa de la noche fue la aparición de Juan Gabriel en el escenario acompañado por el gobernador del estado y el alcalde. Juan Gabriel es oriundo de Ciudad Juárez y aquí es donde alcanzó la fama cantando en el famoso bar Noá Noá. En Argentina el no es muy conocido, de hecho yo nunca lo había escuchado nombrar pero si conocía algunas de sus canciones de oído, la primera vez que lo ví fue en el zoom de la cámara cuando le tomé la foto que aparece debajo mientras cantaba algunas de sus canciones.
DSCN1541La inauguración se cerró con un fantástico show de fuegos artificiales que iluminó el cielo de Juárez sobre el escenario y posteriormente sobre la X para que los mas de 70 mil juarenses que asistieron al evento admiren el nuevo monumento de la ciudad. Les dejo algunas de las fotos que saqué esa noche.

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DSCN1585Suena paradójico que mientras el monumento simboliza la unidad y la mixtura de dos culturas las opiniones de la gente de Juárez se encuentren tan divididas, seguramente el tiempo dirá si las críticas son razonables o si realmente el monumento de la “X” sirvió para unir a los juarenses, y como un símbolo de la  ciudad puertas afuera.

El Paso, la ciudad “pegada” a Juárez del lado estadounidense

El Paso y Ciudad Juárez se encuentran literalmente pegadas pero separadas por dos cosas: un río y una reja. Si miras ambas ciudades desde la montaña o desde un avión la separación es muy difícil de distinguir. Debajo agrego una imagen tomada desde las montañas Franklin del lado estadounidense se puede ver delante de la montaña una parte de El Paso y al fondo una parte de Ciudad Juárez.

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Las dos ciudades juntas tienen mas de dos millones de habitantes. A pesar de que Ciudad Juárez tiene una mayor cantidad de habitantes, El Paso ocupa una mayor superficie ya que su territorio se encuentra mas disperso y el de Juárez esta mas concentrado. Lo curioso es que el centro de ambas ciudades no se encuentran en la parte central sino a la orillas de las mismas muy cerca de la frontera internacional. La  principal calle del centro de Ciudad Juárez, la calle Juárez, se transforma en El Paso street una vez pasado el límite internacional y este también es el centro de la ciudad  norteamericana.

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Un dato que me llamó la atención es que El Paso es una de las ciudades mas pobres de Estados Unidos mientras que Juárez es una de las ciudades con mayores ingresos de México y el contraste es asombroso. Me tocó viajar en el transporte público de ambas ciudades el mismo día y las diferencias en el servicio son abismales, sin embargo, las tarifas también son muy distintas, mientras que en Juárez la tarifa para estudiante es de 30 centavos de dolar, en El Paso la tarifa normal es de 1 dolar con 50. Debajo dos imágenes del transporte público en ambas ciudades, primero un colectivo de Juárez, después uno de El Paso.

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En materia económica las dos ciudades son interdependientes y sus economías giran en torno a la maquiladora, en el caso de Juárez porque aquí están instaladas las industrias de exportación por la mano de obra de bajo costo, mientras que en el caso de El Paso porque se prestan numerosos servicios en función de la maquila como depósito o transporte. Los flujos de mercancías y dinero entre ambas ciudades es impresionante, por esta parte de la frontera pasa el 20% del comercio total entre los dos países. Por cada hora que un puente permanece cerrado y sin exportaciones, como pasó en el feriado del primero de mayo, la industria pierde 5,3 millones de dólares. Este dato me hizo tomar consciencia del dinero que se mueve por los puentes.

En mis visitas a El Paso siempre tomé muchas fotos, pero mirando algunas después de un tiempo una llamó mi atención. Se trataba de una imagen de unas chimeneas en las afueras de El Paso, muy cerca de la frontera con México y en frente de una de las zonas mas pobres de Juárez. Estas torres pertenecientes a la empresa fundidora ASARCO fueron demolidas a mediados de Abril y tienen una historia bastante triste pero interesante.
La empresa Asarco fue acusada en numerosas ocasiones por contaminar el aire con sus emisiones, liberando plomo, cadmio y arsénico. Se comprobó que los vecinos de las colonias aledañas al otro lado del Río Bravo presentaban enfermedades relacionadas a la contaminación, nacían niños con malformaciones y otros tenían altos niveles de plomo en sangre, un factor de altísimo riesgo para la contracción de distintos tipos de cáncer. Finalmente en 2003 se la declaró culpable y se la obligó a pagar los costos de limpieza ambiental por 100 millones de dólares, los costos reales se estimaron en mas de 500 millones.
Casi 10 años después  fueron demolidas las polémicas torres poniendo fin a los enfrentamientos de los vecinos de estas colonias de Juárez y las autoridades de El Paso.  Les dejo una imagen de las torres, a la izquierda esta la foto que tomé a principios de marzo y a la derecha las de la demolición en Abril.

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Una de las atracciones de El Paso son las montañas Franklin, es posible ir hasta la cima en un pequeño teleférico para admirar el paisaje, desde allí en 365 grados se pueden ver dos países y tres estados: Chihuahua, Texas y Nuevo México. También se puede observar una de las consecuencias de la contaminación de la industria: una desagradable capa de smog cubriendo ambas ciudades

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido El Paso, sinceramente no se me hace una ciudad muy entretenida pero tiene sus atractivos. Hasta la próxima.

Chihuahua, el hogar del famoso Pancho Villa

Chihuahua es la capital del estado que lleva el mismo nombre y el mas grande de todo México, para que se den una idea de la magnitud con la que cuenta el estado de Chihuahua  resulta mas grande que el territorio de Inglaterra y Portugal juntos. La ciudad de Chihuahua se encuentra en el centro del estado y es la segunda mas grande y poblada del mismo, después de Ciudad Juárez.

Si esperan que diga algo de los perritos pierdan la esperanza porque no vi ninguno en mi breve estadía en Chihuahua. Igualmente sigan leyendo puede que haya cosas que les resulten interesantes como la historia de Pancho Villa.

Al entrar a Chihuahua les da la bienvenida la “puerta del milenio” (imagen debajo) una escultura que simboliza la entrada a la ciudad y que también se encuentra en Juárez, pero ambas son diferentes, cada una tiene su estilo propio.

Al llegar a Chihuahua se puede ver que es similar a Juárez pero el relieve es mas montañoso y hay mas espacios verdes. El clima de Chihuahua es un poco mas templado que el de Juárez ya que se encuentra mas cerca de la sierra y no tan en el centro del desierto. Es una ciudad moderna con varios edificios altos (a diferencia de Juárez donde no hay casi ninguno). El centro de la ciudad es muy pintoresco, hay varias iglesias y se encuentran las edificaciones antiguas en perfecto estado y todo muy bien arreglado. Hay quien dice que los ingresos del estado se quedan en gran parte en la capital y que a eso se debe la gran diferencia con Juárez.

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Fui a Chihuahua con unos amigos. Llegamos al palacio de gobierno y lo recorrimos todo, esta lleno de murales alusivos a distintas partes de la historia de México, y dentro hay un pequeño museo histórico.

Después de recorrer el palacio nos subimos en un trolebus que recorre la ciudad con actores de los principales personajes de la historia de México sobre todo de la revolución mexicana. Así visitamos varios lugares históricos hasta llegar a la casa del famoso Pancho Villa.  En el exterior pasa desapercibida, parece un edificio como cualquier otro, pero ya dentro tiene su mística, tiene un patio interno, se muestra la cocina y los dormitorios.En esta casa vivió con Luz Corral, una de sus 75 esposas. Debajo les pongo unas fotos de la casa por fuera y del patio interno donde se llevó a cabo la personificación de Pancho Villa con su fiel ayudante “El Cejon”

La historia de Pancho Villa es muy interesante desde su adolescencia hasta el momento de su muerte con tan sólo 45 años. Su vida no fue muy larga pero estuvo llena de sucesos e historias emocionantes.
El nombre real de Pancho Villa es José Doroteo Arango Arámbula y nació en Durango en 1878, sin embargo fue en Chihuahua donde se hizo famoso. Nos contaron que cuando tenía 16 años un terrateniente violó a su hermana menor, el fue a buscarlo y le disparó, luego escapó a la sierra donde se unió a un grupo de bandidos comandados por un tal “Francisco Villa”. En un asalto el comandante Villa es herido de bala y cuenta la historia que nombró al joven Doroteo como su sucesor, de ahí en mas sería conocido como “Pancho Villa”.
Vivió de bandido un tiempo hasta que se unió al ejercito revolucionario y gracias a sus habilidades llegó a ser general del mismo. para muchos fue un asesino, para otros un héroe, cada uno tiene su posición del personaje pero lo cierto es que resulta difícil  separar a veces el mito de la realidad en su historia.

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Se dice que Villa no le temía a nada ni nadie, incluso fue el general del primer ejercito extranjero en invadir territorio estadounidense, luego de esto el ejercito de Estados Unidos  envió una tropa de 10 mil soldados a México para capturarlo pero se escapó por el territorio chihuahuense y no pudieron encontrarlo.

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Otro de los aspectos interesantes de la historia de Pancho Villa es el de su vida amorosa. Tuvo 75 esposas, se dice que se casaba por la mañana y a la tarde mandaba a destruir los papeles. Tenía fama de ser muy mujeriego y prueba de ello son cientos de personas que aseguran ser sus hijos desperdigados por todo el norte de México. Una vez muerto, decenas de mujeres reclamaron ser viudas de Villa, su esposa Luz Corral vivió en la casa en Chihuahua hasta su vejez. Debajo una foto de ambos en la casa.

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Pancho Villa murió asesinado en una emboscada en la ciudad de Hidalgo del Parral, muy cerca de Chihuahua. El auto en el que viajaba en ese momento se encuentra en el museo y registra numerosos impactos de bala en su parte trasera.
El asesinato estuvo encargado por el presidente de México Álvaro Obregon, aunque no se duda de que también hallan tenido que ver intereses norteamericanos. Su cadáver fue profanado, una de las tantas leyendas dice que Villa fue  decapitado  y su cabeza fue vendida a  William Randolph Hearst, el inventor de la prensa amarillista en Estados Unidos e inspirador del personaje principal de la película Ciudadano Kane, de Orson Wells.

Luego nos fuimos de la casa de Pancho Villa rumbo a las grutas del nombre de Dios en una de las tantas montañas que rodean a Chihuahua, pero muy cerca de la ciudad. Son unas cuevas impresionantes, sus paredes de piedra guardan historias de los indios apaches y de los aventureros que se animaban a entrar a la gigante cueva para explorarla. Los guías te van contando de gente que se perdía dentro y de cómo hacían los aventureros para guiarse con las formas de las piedras en el camino después de pasarse días dentro de la cueva.

Después de 150 metros en subida llegamos a la superficie nuevamente y volvimos a la ciudad. Al día siguiente fuimos a conocer el acueducto antiguo del cual todavía quedan algunas partes por toda la ciudad y que debo decir me impresionó la magnitud de los arcos ya que no me los imaginaba tan altos.

Después de una recorrida por la ciudad con una amiga de allí, nos decidimos a abandonar Chihuahua con ganas de volver en algún otro momento, a disfrutar de su tranquilidad y de sus atardeceres entre montañas.

Sacar la visa estadounidense, todo una historia…

Al decidirme a ir a Ciudad Juárez ,y ver el mapa, inmediatamente se me vino a la cabeza la posibilidad de poder conocer Estados Unidos. La limitación era la necesidad de contar con una visa de turista para poder cruzar, ante esta situación comencé a averiguar cómo sacar la visa en Argentina y me di cuenta que era un trámite muy complicado. Sacar la visa requería de muchos papeles, de dos días en Buenos Aires y resultaba muy costoso. Así, ante la falta de tiempo se me fue pasando la oportunidad de poder sacarla y llegado el día de viajar a Juárez no la tenía.

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Ya en Juárez empecé a ver si sacar la visa aquí sería muy difícil o si había alguna posibilidad. Finalmente me decidí a probar con la ayuda de un compañero de la universidad que me guió en los pasos y me ayudó a completar los interminables formularios.
Sacar la visa representa un gasto de tiempo y dinero importante, lo peor es que al hacerlo no te garantiza que te la den, debes depositar unos 200 dolares en el banco sin la seguridad de que aprobaran tu visa, y sin devoluciones.

Lo primero es llenar unos formularios en los cuáles te preguntan cosas de tu vida y de las razones por las cuales pretendes entrar a Estados Unidos. La parte mas curiosa, y hasta cierto punto graciosa, resultó ser la última parte del formulario referida al tema “seguridad”. En esta sección podes encontrar todo tipo de preguntas insólitas como si eres un terrorista, si has participado en tortura o genocidio, si has participado en trafico de órganos, si eres un adicto a las drogas, etc. Al final de todas las preguntas ponen una nota que en otras palabras dice: “Si usted ha contestado que si a Alguna de las anteriores preguntas, eso no implica que se le va negar su visa, sino que usted tendrá una entrevista especial con personal del consulado.” preguntas raras-visa

El consulado estadounidense de Ciudad Juárez es el mas grande de México y por el volumen de visas que maneja, es uno de los mas grandes del mundo, cuenta con tecnología de punta y es capaz de procesar unas 1600 solicitudes al día.
El negocio que rodea el consulado es sorprendente. Existen grandes hoteles en todos los alrededores, servicios de asesoría consular, servicios de locker, servicios médicos (necesarios para sacar la residencia), negocios de fotografía y de comidas y bebidas. Incluso muchos estafadores aprovechan la presencia de gente que no tiene del todo claro los tramites, los documentos o lo pasos y hacen su negocio merodeando cerca del consulado, se les llama “coyotes”.

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El consulado no estuvo siempre donde se encuentra en la actualidad. Antes se ubicaba mas cerca del centro de la ciudad y era bastante mas pequeño. Actualmente muchos de los negocios que aprovechaban la presencia del consulado han quedado abandonados o muy descuidados, en parte también por la crisis de inseguridad que vivió la ciudad entre 2008 y 2010. En la foto debajo se puede ver algunos negocios abandonados en frente del antiguo consulado, e incluso un cartel de un hotel advirtiendo a los visitantes sobre la presencia de “coyotes”.

Una vez efectuado el pago, te dan dos citas en el consulado. La primera para sacarte la foto que luego irá en tu visa, en caso de ser aprobada. Así como también las huellas digitales.
La segunda cita es para la famosa entrevista. exigen que llegues media hora antes del horario pactado para la cita. Primero hay que ir a una oficina de control, donde revisan que tengas los documentos mínimos y luego ya te dejan entrar al consulado. Una vez dentro la primera escena es como la de la seguridad de un aeropuerto: cajas plásticas para poner las pertenencias como abrigos o cintos, rayos X; y oficiales que palpan a la gente en búsqueda de objetos peligrosos, explosivos o quién sabe qué otra cosa. Al llegar aquí no me dejaron entrar porque llevaba de llavero un USB o Pendrive, tuve que salir, dejarlo afueray volver a entrar.
Una vez dentro del consulado todo esta controlado por tiempos, tienes un número y un tiempo de espera aproximado, te piden tu pasaporte y después de un tiempo esperando te llaman para ser entrevistado.
La entrevista es el momento crítico de todo el proceso, porque es en el cuál un oficial decide si se te dará o no la visa. Las preguntas que hacen los oficiales pueden variar dependiendo de la persona, pero básicamente indagan sobre las razones de la persona para entrar a Estados Unidos y qué posibilidad hay de que quiera quedarse en territorio norteamericano (lo que quieren evitar). En mi experiencia vi mucha gente a la cuál le negaban su visa en menos de 5 minutos, sólo miraban algunos papeles y se la rechazaban. Es impactante porque el hecho de llegar hasta esa instancia ya cuenta mínimo 200 dolares, mas el gasto del tiempo y de asesorías y esas cosas. Ese dinero si te rechazan la visa, lo tiraste a la basura o lo regalaste literalmente porque no hacen devoluciones, en definitiva, resulta un gran negocio.
En esos 15 minutos que es lo que suele demorar la entrevista el oficial decide si se te aprobará o no la visa. Por lo que me han comentado los peores son los oficiales consulares “chicanos”, es decir, aquellos nacidos en Estados Unidos pero que son hijos de mexicanos. En mi caso, me entrevistó una chica estadounidense con un español con acento americano, pero muy amable por suerte, finalmente aprobó mi visa.
Ya una vez que te aprueban la visa debes retirarla en un negocio de correos tipo “courier”, en mi caso a los 3 días ya la pude retirar.
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La vigencia de la visa depende del caso, en Ciudad Juárez se entregan la mayoría de las visas de turismo con una vigencia de 10 años, pero en otros lugares de México, puede ser sólo por unos meses, o por algunos años.
La entrega de la visa no asegura la entrada a Estados Unidos, son los oficiales en los puentes o en los puntos aduaneros de entrada los que deciden si dejarte entrar, luego de algunas preguntas personales y sobre lo que quieres ir a hacer a Estados Unidos.

En mi caso, siempre que cruzo me suelen preguntar muchas cosas porque les resulta raro que un argentino este viviendo en Ciudad Juárez, pero nunca he tenido mayores problemas por suerte.

La frontera y los puentes internacionales

Una de las cosas que mas me llamaba la atención cuando llegué es cómo sería la frontera de México con Estados Unidos. Mas me intrigaba la de Ciudad Juárez ya que aquí a ambos lados del límite internacional hay ciudades de mas de un millón de habitantes y las dos están literalmente pegadas, sólo las separa el Río Bravo y la reja.
En la foto debajo se puede ver el “bordo”, que es una especie de talud a unos 200 metros de la reja.

Detrás del bordo y antes de llegar a la reja, a cada kilómetro de la misma, se encuentran las “border patrol”, camionetas del gobierno estadounidense que vigilan la reja día y noche. Ni bien nos subimos al bordo una border patrol cruzó por delante de nosotros para ver que hacíamos, sin embargo, no se detuvo.
Ha habido casos en los cuales los policías de las border patrol han disparado a personas que se encontraban en el bordo, o cerca de el, incluso un chico de 14 años murió baleado allí por un oficial fronterizo en 2010.

Existen cuatro puentes internacionales en Ciudad Juárez, de los cuatro dos sólo son de un sentido, el puente Paso del Norte (el que se puede ver en la primera imagen debajo) tiene un sentido de circulación de México a Estados Unidos, mientras que el puente reforma tiene un sentido inverso, sólo desde Estados Unidos hacia México. Los restantes dos puentes tienen sus particularidades, el puente Cordova es el único libre, es decir, no se cobra por el paso ni de peatones ni de vehículos  Y, por último, el puente Zaragoza es el principal puente comercial, por donde entra y sale la mayoría de las mercaderías que intercambian México y Estados Unidos en esta zona.

Sólo conozco el puente libre y puente Paso del Norte. Este último que es el que aparece en las imágenes y fue el que me resultó mas llamativo. El puente Paso del Norte une la Avenida Juárez del lado Mexicano con la calle El Paso del lado estadounidense, lo curioso es que ambas calles son muy similares, cada una cuenta con rasgos propios del país pero son muy parecidas, las dos son la principal calle comercial del centro. El costo para pasar caminando es de $3 mexicanos, algo así como $1 argentino  o 20 centavos de dolar. Mientras que para cruzar en automóvil el costo es de casi un dolar.

La última vez que pasé caminando por este puente me crucé una oficial estadounidense deportando a ilegales caminando hacia México. Muchos de estos, suelen ser de otros lugares de México o de países centroamericanos, no precisamente de Juárez, pero bueno allí los dejan.

A continuación pongo algunas fotos del puente Cordova, a pesar de que parezca raro, muchísima gente pasa caminando estos puentes. Se forman largas filas por lo general tanto para pasar en vehículo como para pasar caminando. La gente que va en colectivo al llegar al control pasa caminando como si fuera otro peatón y del lado estadounidense vuelven a subir al colectivo. EL control consiste básicamente en revisar la documentación, visa estadounidense, pasaporte y un pequeño interrogatorio de los oficiales con la persona preguntando por qué quiere ingresar a Estados Unidos y cuáles son sus planes.

El límite internacional se encuentra justo en el medio del puente, por sobre el Río Bravo, que normalmente si no llueve suele estar seco o tener muy poca agua.

Bueno, eso es todo, espero les haya resultado interesante…