El famoso bar Kentucky de Ciudad Juárez

Sin dudas uno de los lugares mas emblemáticos de Juárez es un pequeño bar en el centro llamado Kentucky. Para cualquier visitante puede pasar inadvertido el local entre tantos otros similares, pero el rasgo distintivo y que lo hace especial es ser el lugar donde se inventó el famoso cocktail “margarita”.
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El bar se creo en 1920 en la época de oro de Juárez, cuando esta ciudad se convirtió en un famosisimo centro nocturno en el norte de México y principalmente era frecuentado por estadounidenses que cruzaban la frontera en busca de alcohol y diversión que no tenían en su país ya que en aquel entonces en Estados Unidos fue sancionada la ley seca que prohibió la venta de bebidas alcohólicas.
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La barra del bar pertenecía a un barco europeo y fue trasladada a Juárez e instalada en el Kentucky donde todavía se conserva después de mas de 90 años. Además la caja que se usaba en el Kentucky en sus comienzos aún se encuentra en el bar y fue fabricada en la época de la revolución industrial a principios del siglo XIX.
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Debajo de la barra en la parte de en frente llama la atención un pequeño canal con azulejos, se dice que allí orinaban los clientes para no tener que ir al baño, la entrada a mujeres estaba prohibida en aquellos tiempos, y cerca de la barra se habían puesto plantas llamadas “gobernadoras” que eran aromáticas y que hacían que no se sienta tanto el olor de los pequeños canales.

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El bar fue visitado por muchas personalidades como Elizabeth Taylor, Jim Morrison, John Wayne, Steve Mc Queen,  otros como Marilyn Monroe o Al Capone aún no se sabe feacientemente si acudieron al lugar o si estuvieron en Juárez, sobre el legendario mafioso si se sabe que tenía negocios tanto en la ciudad como en El Paso.

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Para aquellos que visiten Juárez el Kentucky es un imperdible, actualmente sigue siendo lo que fue en toda su historia un lugar de encuentro, para divertirse, para mirar partidos de fútbol o boxeo. Los fines de semana suele ir mucha gente de Estados Unidos y los días de semana también es muy visitado por la gente de Juárez.
Da gusto pasar un rato agradable acodado en su barra, charlando con los meseros y admirando la historia que se percibe en el aire, en cada rincón del bar y sobre todo en sus paredes repletas de fotos y de recortes de diarios con noticias interesantes.

El nuevo monumento de Juárez: la polémica “X”

El tema que me llevó a escribir hoy fue la tan esperada inauguración de la “X” de Juárez, un monumento que fue objeto de críticas durante todos los años de su construcción pero principalmente en los últimos días.

El monumento tiene unos 62 metros de altura y un peso de 800 toneladas, es decir, tres veces mas que la estatua de la libertad. Cuenta con un ascensor interno que llevará desde agosto de este año a un mirador en el ojo de la estructura, donde se encontrará un restaurant desde donde se podrá tener una excelente panorámica de la ciudad y también de El Paso del otro lado de la franja fronteriza.
Sebastian asegura que la idea de que sea una X fue rendirle un homenaje al mestizaje, es decir,a la mezcla entre dos culturas: la española y la indígena, y que ademas es una letra representativa para los mexicanos y un símbolo de identidad. Representa el Nahui Ollin, Quinto Sol, imagen del centro del Calendario Azteca. Uno de los brazos de la X se encuentra inconcluso simbolizando el interminable esfuerzo por alcanzar los ideales tanto de la ciudad como de México. 64817_437678722977815_1330147719_n

Cuando llegué a Juárez por enero de este 2013, la “X” estaba lejos de ser terminada pero ya tenía su forma característica, debajo una foto de mediados de enero.

Su creador fue el conocido escultor chihuahuense Sebastian, autor de numerosas obras en todo el mundo, sus esculturas se erigen en países como Japón, Belgica, Irlanda, Finlandia, Canadá, Dinamarca, Suiza, Brasil, Islandia, entre otros. En México también existen muchas de sus obras en grandes ciudades como Guadalajara, México, Querétaro, Monterrey pero principalmente en su estado natal: Chihuahua.
Su producción abarca desde esculturas pequeñas a algunas monumentales urbanas como la X de Juárez.

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La opinión de los juarenses respecto a la construcción de la “X” esta muy dividida entre los que están de acuerdo con su construcción y los que la ven como un gasto superfluo. Algunos creen que la “X” será un icono de la ciudad para aquellos que la visiten y que les recordará a los juarenses que la ven desde diferentes puntos de la ciudad el orgullo de ser mexicano y el cariño por sus raíces. La plaza que rodeará el monumento dicen que servirá de punto de reunión para los habitantes de Juárez y que allí se realizarán numerosos eventos como los de la inauguración.

Otros no ven belleza ni simbolismos en el monumento, sino mas bien un despilfarro de los  fondos públicos, que son fruto del esfuerzo de la gente al pagar sus impuestos. Algunos juarenses opinan que la obra escapa al sentido común: que los millones de dólares que costó su construcción podrían haberse destinado a otros fines mas productivos para la comunidad, y que no se evaluó de forma adecuada el orden de prioridades a la hora de decidirse a llevar a cabo el monumento.

Muchos de sus defensores para justificar las críticas se han aventurado en compararla con la torre Eiffel, que en un principio fue vista como un monumento feo de hierro, pero que un siglo después se convirtió en el símbolo de París.

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Se comenzó a construir en 2004 y tras dos administraciones municipales se inauguró 9 años después. En ese lapso la obra se encontró paralizada en algunas épocas y en otras  avanzó rápido como en el último medio año. tuve la suerte de ver en el tiempo que he estado aquí como han avanzado las obras en la recta final del proyecto y debo decir que me asombró ver la rapidez con la cual se construyeron algunas partes, sobre todo la última semana, antes de la inauguración. Les dejo algunas fotos sacadas en las últimas dos semanas.DSCN1470La inauguración se dio el pasado 24 de Mayo, en el 50 aniversario de la entrega del parque Chamizal a México. La principal atracción de la noche fue la presentación de Alondra de la Parra, la principal directora de orquesta de México, ella dirigió a la sinfónica de El Paso y fue acompañada por otras artistas muy conocidas aquí en México como Natalia Lafourcade, Ely Guerra y Denis Gutierrez que cantaron canciones típicas de México.DSCN1525

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La sorpresa de la noche fue la aparición de Juan Gabriel en el escenario acompañado por el gobernador del estado y el alcalde. Juan Gabriel es oriundo de Ciudad Juárez y aquí es donde alcanzó la fama cantando en el famoso bar Noá Noá. En Argentina el no es muy conocido, de hecho yo nunca lo había escuchado nombrar pero si conocía algunas de sus canciones de oído, la primera vez que lo ví fue en el zoom de la cámara cuando le tomé la foto que aparece debajo mientras cantaba algunas de sus canciones.
DSCN1541La inauguración se cerró con un fantástico show de fuegos artificiales que iluminó el cielo de Juárez sobre el escenario y posteriormente sobre la X para que los mas de 70 mil juarenses que asistieron al evento admiren el nuevo monumento de la ciudad. Les dejo algunas de las fotos que saqué esa noche.

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DSCN1585Suena paradójico que mientras el monumento simboliza la unidad y la mixtura de dos culturas las opiniones de la gente de Juárez se encuentren tan divididas, seguramente el tiempo dirá si las críticas son razonables o si realmente el monumento de la “X” sirvió para unir a los juarenses, y como un símbolo de la  ciudad puertas afuera.

El Paso, la ciudad “pegada” a Juárez del lado estadounidense

El Paso y Ciudad Juárez se encuentran literalmente pegadas pero separadas por dos cosas: un río y una reja. Si miras ambas ciudades desde la montaña o desde un avión la separación es muy difícil de distinguir. Debajo agrego una imagen tomada desde las montañas Franklin del lado estadounidense se puede ver delante de la montaña una parte de El Paso y al fondo una parte de Ciudad Juárez.

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Las dos ciudades juntas tienen mas de dos millones de habitantes. A pesar de que Ciudad Juárez tiene una mayor cantidad de habitantes, El Paso ocupa una mayor superficie ya que su territorio se encuentra mas disperso y el de Juárez esta mas concentrado. Lo curioso es que el centro de ambas ciudades no se encuentran en la parte central sino a la orillas de las mismas muy cerca de la frontera internacional. La  principal calle del centro de Ciudad Juárez, la calle Juárez, se transforma en El Paso street una vez pasado el límite internacional y este también es el centro de la ciudad  norteamericana.

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Un dato que me llamó la atención es que El Paso es una de las ciudades mas pobres de Estados Unidos mientras que Juárez es una de las ciudades con mayores ingresos de México y el contraste es asombroso. Me tocó viajar en el transporte público de ambas ciudades el mismo día y las diferencias en el servicio son abismales, sin embargo, las tarifas también son muy distintas, mientras que en Juárez la tarifa para estudiante es de 30 centavos de dolar, en El Paso la tarifa normal es de 1 dolar con 50. Debajo dos imágenes del transporte público en ambas ciudades, primero un colectivo de Juárez, después uno de El Paso.

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En materia económica las dos ciudades son interdependientes y sus economías giran en torno a la maquiladora, en el caso de Juárez porque aquí están instaladas las industrias de exportación por la mano de obra de bajo costo, mientras que en el caso de El Paso porque se prestan numerosos servicios en función de la maquila como depósito o transporte. Los flujos de mercancías y dinero entre ambas ciudades es impresionante, por esta parte de la frontera pasa el 20% del comercio total entre los dos países. Por cada hora que un puente permanece cerrado y sin exportaciones, como pasó en el feriado del primero de mayo, la industria pierde 5,3 millones de dólares. Este dato me hizo tomar consciencia del dinero que se mueve por los puentes.

En mis visitas a El Paso siempre tomé muchas fotos, pero mirando algunas después de un tiempo una llamó mi atención. Se trataba de una imagen de unas chimeneas en las afueras de El Paso, muy cerca de la frontera con México y en frente de una de las zonas mas pobres de Juárez. Estas torres pertenecientes a la empresa fundidora ASARCO fueron demolidas a mediados de Abril y tienen una historia bastante triste pero interesante.
La empresa Asarco fue acusada en numerosas ocasiones por contaminar el aire con sus emisiones, liberando plomo, cadmio y arsénico. Se comprobó que los vecinos de las colonias aledañas al otro lado del Río Bravo presentaban enfermedades relacionadas a la contaminación, nacían niños con malformaciones y otros tenían altos niveles de plomo en sangre, un factor de altísimo riesgo para la contracción de distintos tipos de cáncer. Finalmente en 2003 se la declaró culpable y se la obligó a pagar los costos de limpieza ambiental por 100 millones de dólares, los costos reales se estimaron en mas de 500 millones.
Casi 10 años después  fueron demolidas las polémicas torres poniendo fin a los enfrentamientos de los vecinos de estas colonias de Juárez y las autoridades de El Paso.  Les dejo una imagen de las torres, a la izquierda esta la foto que tomé a principios de marzo y a la derecha las de la demolición en Abril.

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Una de las atracciones de El Paso son las montañas Franklin, es posible ir hasta la cima en un pequeño teleférico para admirar el paisaje, desde allí en 365 grados se pueden ver dos países y tres estados: Chihuahua, Texas y Nuevo México. También se puede observar una de las consecuencias de la contaminación de la industria: una desagradable capa de smog cubriendo ambas ciudades

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido El Paso, sinceramente no se me hace una ciudad muy entretenida pero tiene sus atractivos. Hasta la próxima.