Las maquilas, el motor económico de Ciudad Juárez

En la entrada de hoy voy a escribir un poco sobre algo que caracteriza a Ciudad Juárez: Las maquilas. Antes de llegar a la ciudad ya había oído hablar de este tipo de industrias en la universidad y había leído algo del tema. Sin embargo, nunca me hubiera imaginado que iba tener la posibilidad de estar en el lugar de México donde surgieron y donde mayor cantidad de maquiladoras hay.

La maquiladora es la industria que produce o ensambla productos de exportación, la mayoría de los insumos son provenientes de Estados Unidos y las empresas son filiales estadounidenses que se instalan en México para aprovechar el bajo costo del factor mano de obra. Para no incurrir en costos de fletes y por cuestiones de logística gran parte de estas industrias están instaladas en ciudades a lo largo de la frontera: Matamoros, Reynosa y Nuevo Laredo al Este, Ciudad Juárez en el centro; y Mexicali y Tijuana al oeste.
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En cuanto a competitividad de la mano de obra Ciudad Juárez no sólo es el mas competitivo en México sino uno de los mas competitivos en el mundo. Aparte de que los sueldos son muy bajos la gente de Juárez esta muy capacitada para su trabajo y tiene un gran rendimiento. Muchos de los trabajadores de Juárez llevan décadas de trabajo en la maquila, por lo cual saben perfectamente lo que tienen que hacer y pueden adaptarse a muchos puestos con mucha flexibilidad. Sin embargo, la aparición en el escenario internacional de otros países con sueldos mas bajos como China provocó una caída en la competitividad de México y en muchas de las industrias maquiladoras intensivas en mano de obra que estaban radicadas en la frontera.
En un principio las maquiladoras empleaban sólo a mujeres ya que argumentaban que estas eran mas dóciles en el trabajo, pasado el tiempo también se empleó a hombres, hoy en día la mayoría de las maquilas tienen empleados de ambos sexos.
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Las maquiladoras se encuentran por toda la ciudad pero principalmente en parques industriales que cuentan con todos los servicios y que están ubicados de forma estratégica cerca de los puentes internacionales o en zonas de fácil y rápido acceso a ellos.  Muchas empresas importantes tienen sus plantas en Juárez y desde aquí se ensamblan, producen y exportan a Estados Unidos muchos de los productos que posteriormente se envían a todo el mundo, algunos ejemplos son RCA, Siemens, General Motors, Ford, HP, Delphi, Bosch, Electrolux, entre muchas otras.
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La importancia de las maquilas para la salud económica de la ciudad es vital, el empleo maquilador le da empleo a mas de un 50% de la población económicamente activa de Juárez, y representa mas del 90% de los empleos industriales en la ciudad. Una crisis en Estados Unidos repercute inmediatamente en la economía de Ciudad Juárez. 

En Juárez están radicadas muchas empresas del sector automotriz, con todas las partes que se producen aquí es posible fabricar un auto casi en su totalidad ya que lo único que no se produce es el motor. Algunos productos del sector si se producen en su totalidad aquí como la motocicleta Spyder (imagen debajo).

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Tuve la suerte de poder entrar a una maquila ya que no se suele autorizar el ingreso a una persona ajena a la empresa. Esta maquila se dedica a fabricar arneses, es decir, los circuitos electrónicos que llevan los autos en su interior. Al visitarla nos sorprendieron muchas cosas como la velocidad de los operarios para realizar su trabajo, todo se desarrolla bajo la modalidad “Just in time”, y por toda la fabrica existen carteles de rendimiento, o indicaciones de cómo realizar el trabajo. Los empleados almuerzan dentro de la fabrica donde tienen una gran variedad de platos para elegir. Muchas maquilas tienen incluso dentro del predio de las plantas colegios primarios y secundarios, gimnasios, áreas de esparcimiento o áreas de entrenamiento para el personal.
Los salarios en las maquilas son muy bajos, sin embargo, son muchas las prestaciones que se les brindan a los empleados mas allá de su sueldo como por ejemplo seguros de vida, seguro social, ayudas funerarias, fondos de ahorro, bonos trimestrales a modo de premio por asistencia o rendimiento, entre otros.

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A pesar de que la maquiladora representa una gran fuente de empleo en México y mas aún en Ciudad Juárez, el desarrollo de este tipo de industria trajo consigo muchos problemas, sobre todo de tipo social.
Muchos dicen que la maquila fue uno de los causantes de la ola de feminicidios que se produjeron en Juárez en la década de los noventa ya que gran parte de las mujeres asesinadas trabajaban en las maquilas y eran raptadas en el horario de entrada o salida del trabajo. También el establecimiento de este tipo de industria pudo haber contribuido al aumento del narcotráfico y los problemas consecuentes en la ciudad ya que muchos de los hijos de los trabajadores crecieron solos ingresando en muchos casos a círculos de delincuencia y drogadicción.

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido tanta economía pero es un tema que me resulta muy interesante y que hace a la vida cotidiana de la ciudad en definitiva.