Paquimé, una ciudad indígena en el medio del desierto

A unas dos horas y media en auto de Juárez, en dirección hacia el suroeste se encuentra la ciudad de Nuevo Casas Grandes y muy cerca de allí la zona arqueológica de Paquimé.
En el camino casi todo es desierto, algo que llama la atención es la cantidad de remolinos de arena que se forman en esta zona, en un momento llegamos a contar hasta 7 sólo de un lado del camino. Hay dos pueblos en medio: Ascensión y Janos, ya pasando estos dos se puede ver que el paisaje empieza a cambiar del desierto mas seco al verde de las plantaciones de alfalfa y de las quintas con durazneros.
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La ciudad es bastante tranquila y cuenta con unos 55 mil habitantes, debe su nombre a un pueblo mas antiguo que se encuentra muy cerca llamado Casas Grandes, al establecerse la estación de tren se creó una nueva ciudad al lado del pueblo, esta lo superó en población y desarrollo, por lo que la llamaron Nuevo Casas Grandes.

La zona arqueológica se encuentra a unas cuadras del pueblo de Casas Grandes, fue declarada patrimonio cultural de la humanidad y tiene un museo donde se cuenta un poco de la historia de la antigua ciudad y se guardan algunos objetos encontrados. Desde arriba del museo se puede ver una panorámica de Paquimé y ya de lejos asombran los laberintos que forman los pasillos entre las casas.

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La ciudad de Paquimé fue un asentamiento prehispánico, llegó a tener en su momento 3500 habitantes y aún no se sabe mucho sobre sus características étnicas y lingüísticas.
La cultura paquimé se inicio alrededor del año 700, practicaban la agricultura y el comercio. Construían sus casas de adobe de forma subterránea, tenían puertas bajas en forma de “T” con fines de defensa ya que si llegaban invasores debían arrodillarse para entrar y en ese momento desde el interior de la casa era mas sencillo atacarlos.

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Paquimé era el centro económico y comercial de la zona, en ella convivían dirigentes,  sacerdotes, comerciantes, artesanos y guerreros, mientras que en el campo y en la sierra vivían los cazadores, leñadores y campesinos. Debajo una imagen de una maqueta del museo que representa cómo era Paquimé en su momento.
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En Paquimé enterraban a sus muertos de forma sencilla, en posición flexionada y con muy pocas ofrendas, sólo algunas conchas de mar y objetos de cerámica. En la zona arqueológica se encontraron huesos con ofrendas como piedras traídas de Mesoamerica.
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El declive de Paquimé se inició alrededor del año 1400 d.C. ya en esta época se dejaron de construir edificios y los habitantes vivían en las ruinas de las antiguas casas. La razón de este debilitamiento fueron las cuestiones climáticas ya que hubo grandes épocas de sequía, el hecho que culminó con la caída de Paquimé fue una invasión de un grupo enemigo que incendió la ciudad y mató a gran parte de sus habitantes.

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Después de dejar la zona arqueológica y comer algo nos fuimos a un pueblo a unos kilometros de Casas Grandes llamado Colonia Juárez. Lo que me sorprendió de este lugar es que esta dividido en dos: una parte americana y otra mexicana. En la parte estadounidense vive gente que practica la religión mormona y que son descendientes de los inmigrantes mormones venidos del estado de Luisiana en el año 1894. Aún conservan sus costumbres y hablan inglés, las casas son todas al estilo americano y se ve muy bien el contraste entre ambas partes de la ciudad, en la parte americana realmente da la sensación de estar en Estados Unidos mas que en México. Les dejo una foto de la parte americana de Colonia Juárez desde donde se ve parte de la ciudad y en primer plano las instalaciones del principal colegio de la parte estadounidense. DSCN1713

Charlando con un muchacho que vivía en Colonia Juárez nos comentaba que muy cerca de allí hay otra colonia llamada Le Barón donde los habitantes también son mormones pero con una cultura diferente, practican la poligamia, por lo cual cada hombre tiene varias esposas. La mayoría de los habitantes del pueblo son de apellido Lebaron y una persona puede tener 6 hermanos oficiales pero otros 60 medio hermanos o “hermanos lejanos” como le llaman.

La verdad fue un viaje muy interesante, nos permitió conocer un lugar tan pintoresco como lo son las ruinas de Paquimé con toda su historia y sus secretos. Y ver otras culturas como las de Colonia Juárez, que aún perduran en el tiempo con sus singulares características.