El viaje en tren desde Chihuhua hasta el pacífico en “El Chepe”

Después de 5 meses viviendo y estudiando en Juárez destiné un mes de mi vida a recorrer un poco mejor México. Hasta ese entonces lo que había podido conocer de este hermoso país era muy poco debido a la lejanía que se tiene en Juárez del resto de las ciudades importantes de México, la mas cercana es Chihuahua a unas cuatro horas y el Distrito Federal se encuentra a un día entero en vehículo por tierra.

Empecé mi viaje a lo grande, me dirigí a Chihuahua un domingo por la noche para encontrarme con una amiga que amablemente me daría hospedaje en su casa y a la mañana temprano partiría rumbo a la sierra tarahumara en el famoso tren el “Chepe”.

Español: EN LA MAÑANA SALE EL TREN A LAS 7:00

Español: EN LA MAÑANA SALE EL TREN A LAS 7:00 (Photo credit: Wikipedia)

Ya me habían hablado mucho de este tren pero, sin embargo, no mucha gente en Juárez había hecho el recorrido. Me prometí a mi mismo no irme sin experimentar el fantástico viaje de 650 kilómetros desde Chihuahua hasta una ciudad cercana al Océano Pacífico llamada Los Mochis, el “Chepe” presta servicio desde el año 1961 y el recorrido es una obra maestra de la ingeniería ya que el tren atraviesa 37 puentes y 86 túneles en su camino a través de la sierra ascendiendo hasta alturas que alcanzan los 2.500 metros sobre el nivel del mar.
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Partí de la estación a las 6 de la mañana y el camino en las primeras horas no tiene grandes paisajes que ofrecer, pasando la localidad de Cuauhtémoc a unos 100 kilómetros de Chihuahua la ruta empieza a cambiar, la escena se vuelve mas pintoresca, se llena de agricultores trabajando, de viveros, de árboles y de vida, muy distinto a los paisajes de desierto de Chihuahua que en aquél momento dejaba atrás.

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Aproveché el tiempo para recorrer todos los vagones, en total eran 7 vagones. 3 de primera clase, un coche comedor en medio y los últimos en donde viajé eran de clase económica. Pude recorrer los primeros ya que pasé sin que se diera cuenta el portero, estos vagones cuentan con calefacción, aire acondicionado, asientos reclinables y servicio de alimentos y bebidas. En su mayoría los pasajeros eran extranjeros, mientras que en los de clase económica nos mezclábamos turistas extranjeros con mexicanos y algunas personas que hacían el viaje para visitar a sus familias en Sinaloa. Me llamó poderosamente la atención el recorrer los últimos vagones ya que en estos asientos son asignados aquellos pasajeros que hacen los trayectos intermedios mas cortos, entre estos se encuentran muchos indígenas tarahumaras y menonitas.

Uno de los puntos importantes del recorrido es la parada en la estación de Creel, ya que  desde aquí se empieza a apreciar la sierra en su máxima magnitud. Por otra parte en las estaciones se pueden observar indígenas tarahumaras vendiendo artesanías o comidas típicas.

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Las vías comienzan un sendero serpentiante entre bosques frondosos y grandes piedras, mientras el tren sube por la sierra con destino a la estación de Divisadero. Me resultó muy emocionante vivir esta parte del recorrido acodado en las puertas que tiene el tren entre un vagón y otro, sintiendo el viento en mi cara, el olor del humo del tren en las curvas y escuchar la bocina cada vez que nos aproximábamos a un poblado o a un cruce de rutas.

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Antes de llegar a la mitad del recorrido el tren hace una parada en una de las estaciones con los paisajes mas majestuosos del viaje: Divisadero, un mirador natural desde donde se pueden apreciar los grandes cañones de las Barrancas del Cobre, el lugar es sencillamente imponente, tiene puestos de comidas típicas, algunos hoteles y puestos de artesanías de indígenas tarahumaras que tejen sentadas en el piso mientras sus niños intentan venderle artesanías a los turistas en los 15 minutos que estarán recorriendo el lugar, antes de que vuelvan a subir al tren para continuar con el recorrido.

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Después de Divisadero no se hacen mas paradas en las que se permita bajar del tren, sólo se detiene para recoger o bajar pasajeros. Los paisajes de la sierra no dejan de ser impresionantes en todo el recorrido, todo el tiempo el tren esta pasando por túneles, por puentes gigantes y bordeando ríos y precipicios. De vez en cuando se atraviesa algún pueblo, se cambia de vía el tren o se cruza con otros ferrocarriles de carga o con el mismo chepe que va en sentido contrario ya que son dos trenes que hacen el recorrido simultáneamente en cada salida ya sea desde los Mochis o desde Chihuahua.

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A medida que la tarde pasa el tren va bajando de la sierra y el paisaje cambia rotundamente, una vez que entra al estado de Sinaloa comienzan a desaparecer las sierras dando paso a la llanura y a otro tipo de paisaje muy diferente. En lo personal me resultó muy aburrida esta última parte del recorrido pero ya eran las últimas horas y estaba un poco cansado así que aproveché a dormir un poco.
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Ya entrada la noche el tren llegó a su destino final: Los Mochis. Ya muy cansado de tremendo viaje, me dispuse a buscar un hotel para descansar y continuar con mi aventura al día siguiente, me esperaba un reencuentro con el Océano Pacífico que hacía mas de 10 años que no veía y conocer una ciudad mágica: Mazatlan.

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Chihuahua, el hogar del famoso Pancho Villa

Chihuahua es la capital del estado que lleva el mismo nombre y el mas grande de todo México, para que se den una idea de la magnitud con la que cuenta el estado de Chihuahua  resulta mas grande que el territorio de Inglaterra y Portugal juntos. La ciudad de Chihuahua se encuentra en el centro del estado y es la segunda mas grande y poblada del mismo, después de Ciudad Juárez.

Si esperan que diga algo de los perritos pierdan la esperanza porque no vi ninguno en mi breve estadía en Chihuahua. Igualmente sigan leyendo puede que haya cosas que les resulten interesantes como la historia de Pancho Villa.

Al entrar a Chihuahua les da la bienvenida la “puerta del milenio” (imagen debajo) una escultura que simboliza la entrada a la ciudad y que también se encuentra en Juárez, pero ambas son diferentes, cada una tiene su estilo propio.

Al llegar a Chihuahua se puede ver que es similar a Juárez pero el relieve es mas montañoso y hay mas espacios verdes. El clima de Chihuahua es un poco mas templado que el de Juárez ya que se encuentra mas cerca de la sierra y no tan en el centro del desierto. Es una ciudad moderna con varios edificios altos (a diferencia de Juárez donde no hay casi ninguno). El centro de la ciudad es muy pintoresco, hay varias iglesias y se encuentran las edificaciones antiguas en perfecto estado y todo muy bien arreglado. Hay quien dice que los ingresos del estado se quedan en gran parte en la capital y que a eso se debe la gran diferencia con Juárez.

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Fui a Chihuahua con unos amigos. Llegamos al palacio de gobierno y lo recorrimos todo, esta lleno de murales alusivos a distintas partes de la historia de México, y dentro hay un pequeño museo histórico.

Después de recorrer el palacio nos subimos en un trolebus que recorre la ciudad con actores de los principales personajes de la historia de México sobre todo de la revolución mexicana. Así visitamos varios lugares históricos hasta llegar a la casa del famoso Pancho Villa.  En el exterior pasa desapercibida, parece un edificio como cualquier otro, pero ya dentro tiene su mística, tiene un patio interno, se muestra la cocina y los dormitorios.En esta casa vivió con Luz Corral, una de sus 75 esposas. Debajo les pongo unas fotos de la casa por fuera y del patio interno donde se llevó a cabo la personificación de Pancho Villa con su fiel ayudante “El Cejon”

La historia de Pancho Villa es muy interesante desde su adolescencia hasta el momento de su muerte con tan sólo 45 años. Su vida no fue muy larga pero estuvo llena de sucesos e historias emocionantes.
El nombre real de Pancho Villa es José Doroteo Arango Arámbula y nació en Durango en 1878, sin embargo fue en Chihuahua donde se hizo famoso. Nos contaron que cuando tenía 16 años un terrateniente violó a su hermana menor, el fue a buscarlo y le disparó, luego escapó a la sierra donde se unió a un grupo de bandidos comandados por un tal “Francisco Villa”. En un asalto el comandante Villa es herido de bala y cuenta la historia que nombró al joven Doroteo como su sucesor, de ahí en mas sería conocido como “Pancho Villa”.
Vivió de bandido un tiempo hasta que se unió al ejercito revolucionario y gracias a sus habilidades llegó a ser general del mismo. para muchos fue un asesino, para otros un héroe, cada uno tiene su posición del personaje pero lo cierto es que resulta difícil  separar a veces el mito de la realidad en su historia.

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Se dice que Villa no le temía a nada ni nadie, incluso fue el general del primer ejercito extranjero en invadir territorio estadounidense, luego de esto el ejercito de Estados Unidos  envió una tropa de 10 mil soldados a México para capturarlo pero se escapó por el territorio chihuahuense y no pudieron encontrarlo.

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Otro de los aspectos interesantes de la historia de Pancho Villa es el de su vida amorosa. Tuvo 75 esposas, se dice que se casaba por la mañana y a la tarde mandaba a destruir los papeles. Tenía fama de ser muy mujeriego y prueba de ello son cientos de personas que aseguran ser sus hijos desperdigados por todo el norte de México. Una vez muerto, decenas de mujeres reclamaron ser viudas de Villa, su esposa Luz Corral vivió en la casa en Chihuahua hasta su vejez. Debajo una foto de ambos en la casa.

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Pancho Villa murió asesinado en una emboscada en la ciudad de Hidalgo del Parral, muy cerca de Chihuahua. El auto en el que viajaba en ese momento se encuentra en el museo y registra numerosos impactos de bala en su parte trasera.
El asesinato estuvo encargado por el presidente de México Álvaro Obregon, aunque no se duda de que también hallan tenido que ver intereses norteamericanos. Su cadáver fue profanado, una de las tantas leyendas dice que Villa fue  decapitado  y su cabeza fue vendida a  William Randolph Hearst, el inventor de la prensa amarillista en Estados Unidos e inspirador del personaje principal de la película Ciudadano Kane, de Orson Wells.

Luego nos fuimos de la casa de Pancho Villa rumbo a las grutas del nombre de Dios en una de las tantas montañas que rodean a Chihuahua, pero muy cerca de la ciudad. Son unas cuevas impresionantes, sus paredes de piedra guardan historias de los indios apaches y de los aventureros que se animaban a entrar a la gigante cueva para explorarla. Los guías te van contando de gente que se perdía dentro y de cómo hacían los aventureros para guiarse con las formas de las piedras en el camino después de pasarse días dentro de la cueva.

Después de 150 metros en subida llegamos a la superficie nuevamente y volvimos a la ciudad. Al día siguiente fuimos a conocer el acueducto antiguo del cual todavía quedan algunas partes por toda la ciudad y que debo decir me impresionó la magnitud de los arcos ya que no me los imaginaba tan altos.

Después de una recorrida por la ciudad con una amiga de allí, nos decidimos a abandonar Chihuahua con ganas de volver en algún otro momento, a disfrutar de su tranquilidad y de sus atardeceres entre montañas.

La cultura tex-mex y las palabras derivadas del inglés que se utilizan en la frontera mexicana

En esta parte de la frontera de Estados Unidos con México existe una mezcla de culturas denominada “tex-mex” (abreviatura de Texas y México) se modifica el lenguaje, se comparten algunas comidas, música, bailes, algunas fiestas populares, entre otras cosas. Todas estas manifestaciones resultan muy interesantes para el visitante extranjero, sobre todo las referidas al léxico utilizado con una gran influencia de la cercanía de Estados Unidos y de un idioma diferente al español, se les llama vulgarmente palabras “chicanas” o “pochas”. Los chicanos son los hijos de mexicanos que han nacido en Estados Unidos, mientras que los pochos son aquellos que hablan español e inglés al mismo tiempo, es decir, con palabras de ambos idiomas pero de manera fluida.

El origen de gran parte de este léxico son anglicismos, es decir, adaptaciones de palabras en inglés con el mismo significado. Y se remontan a muchos años atrás y en algunos casos, se relaciona principalmente con el programa Bracero, un programa de Estados Unidos para atraer mano de obra mexicana para trabajar en el campo.

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Las siguientes son palabras que he ido escuchando en Juárez, nose si se utilizan o no en otras partes de México, supongo que se deben usar en otras partes de la frontera norte pero no lo puedo afirmar con seguridad.

  • Lonche: Esta palabra proviene de la palabra en inglés “Lunch” y se utiliza para denominar a la comida del mediodía que se lleva al trabajo o a la escuela. Lo que en Argentina llamamos “vianda”.

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  • Wachear: Se lo usa como sinónimo de ver y es una adaptación del verbo inglés “Watch” que significa observar o mirar.
  • Ride: Al escuchar la pregunta ¿te doy ride? quedé pensando y recordando el significado de “ride” en inglés entendí lo que me preguntaban. “Ride” en inglés significa manejar (se usa mas bien para bicicletas), también significa paseo, pero se usa para denominar lo que en México llaman “aventón”, es decir, que te alcancen desde donde estas hasta tu casa.
  • Páris: Es una deformación de la palabra “party” y como ya se imaginarán se usa para decir fiesta, por ejemplo, “vamos de pári”.
  • Trocas: Así se le dice a las camionetas. En realidad a las camionetas que tienen caja, a las que cerradas, sin caja sólo se les dice camionetas. Truck en inglés se refiere mas bien a un camión pero también puede utilizarse para otro tipo de vehículos como furgonetas.

  • Parkear: Palabra derivada de “parking”, que en español significa estacionar.
  • Cachar: Sinónimo de atrapar o agarrar, es una adaptación de la palabra en inglés “Catch”.
  • Checar: Se utiliza para decir revisar, en inglés la palabra es “Check” y tiene el mismo significado, por ejemplo, voy a checar mi correo.
  • Chanza: Una palabra muy parecida a esta es usada en Argentina y en muchas otras partes de Latinoamerica: la palabra “chance”, para decir oportunidad, en inglés la palabra se escribe igual y significa lo mismo pero en el norte le han modificado el final a “chanza”.
  • Roll: Es usada para decir pasear o paseo, por ejemplo, vamos a dar el roll por el centro. Este anglicismo se escribe igual en inglés y significa  circular.
  • Pushar: Se utiliza como sinónimo de empujar y deriva de la palabra “push”.
  • Chamba: Dejé para último la mas interesante a mi modo de ver. Esta palabra no deriva de  otra palabra similar y con el mismo significado como las anteriores sino que tiene un poco mas de historia. Chamba es una adaptación de la palabra Chambers y proviene de la época del plan bracero, cuando los trabajadores mexicanos iban a pedir trabajo como jornaleros debían ir a unas oficinas que se llamaban Chambers of Commerce, y de ahí en adelante los trabajadores y posteriormente la gente de todo México la empezó a utilizar para referirse al trabajo. Por ejemplo, tengo mucha chamba. Debajo les dejo una imagen de los braceros que trabajaron las tierras agrícolas en Estados Unidos en la época de la segunda guerra mundial.

Ex braceros, Programa bracero, Fondo de ahorro

Bueno eso es todo lo del lenguaje por hoy, espero les haya gustado, hasta la próxima.

La frontera y los puentes internacionales

Una de las cosas que mas me llamaba la atención cuando llegué es cómo sería la frontera de México con Estados Unidos. Mas me intrigaba la de Ciudad Juárez ya que aquí a ambos lados del límite internacional hay ciudades de mas de un millón de habitantes y las dos están literalmente pegadas, sólo las separa el Río Bravo y la reja.
En la foto debajo se puede ver el “bordo”, que es una especie de talud a unos 200 metros de la reja.

Detrás del bordo y antes de llegar a la reja, a cada kilómetro de la misma, se encuentran las “border patrol”, camionetas del gobierno estadounidense que vigilan la reja día y noche. Ni bien nos subimos al bordo una border patrol cruzó por delante de nosotros para ver que hacíamos, sin embargo, no se detuvo.
Ha habido casos en los cuales los policías de las border patrol han disparado a personas que se encontraban en el bordo, o cerca de el, incluso un chico de 14 años murió baleado allí por un oficial fronterizo en 2010.

Existen cuatro puentes internacionales en Ciudad Juárez, de los cuatro dos sólo son de un sentido, el puente Paso del Norte (el que se puede ver en la primera imagen debajo) tiene un sentido de circulación de México a Estados Unidos, mientras que el puente reforma tiene un sentido inverso, sólo desde Estados Unidos hacia México. Los restantes dos puentes tienen sus particularidades, el puente Cordova es el único libre, es decir, no se cobra por el paso ni de peatones ni de vehículos  Y, por último, el puente Zaragoza es el principal puente comercial, por donde entra y sale la mayoría de las mercaderías que intercambian México y Estados Unidos en esta zona.

Sólo conozco el puente libre y puente Paso del Norte. Este último que es el que aparece en las imágenes y fue el que me resultó mas llamativo. El puente Paso del Norte une la Avenida Juárez del lado Mexicano con la calle El Paso del lado estadounidense, lo curioso es que ambas calles son muy similares, cada una cuenta con rasgos propios del país pero son muy parecidas, las dos son la principal calle comercial del centro. El costo para pasar caminando es de $3 mexicanos, algo así como $1 argentino  o 20 centavos de dolar. Mientras que para cruzar en automóvil el costo es de casi un dolar.

La última vez que pasé caminando por este puente me crucé una oficial estadounidense deportando a ilegales caminando hacia México. Muchos de estos, suelen ser de otros lugares de México o de países centroamericanos, no precisamente de Juárez, pero bueno allí los dejan.

A continuación pongo algunas fotos del puente Cordova, a pesar de que parezca raro, muchísima gente pasa caminando estos puentes. Se forman largas filas por lo general tanto para pasar en vehículo como para pasar caminando. La gente que va en colectivo al llegar al control pasa caminando como si fuera otro peatón y del lado estadounidense vuelven a subir al colectivo. EL control consiste básicamente en revisar la documentación, visa estadounidense, pasaporte y un pequeño interrogatorio de los oficiales con la persona preguntando por qué quiere ingresar a Estados Unidos y cuáles son sus planes.

El límite internacional se encuentra justo en el medio del puente, por sobre el Río Bravo, que normalmente si no llueve suele estar seco o tener muy poca agua.

Bueno, eso es todo, espero les haya resultado interesante…

La pregunta de siempre.. ¿Por qué elegiste venir a Ciudad Juárez?

Primero que nada me presento, soy un estudiante argentino y estoy de intercambio en la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez por unos meses, voy a intentar contarles en el blog un poco de mi experiencia y las cosas que me han llamado la atención en este tiempo.

Ciudad Juárez esta situada en el norte de México, en el medio del desierto, en el estado de Chihuahua, tiene un millón, trescientos mil habitantes. Lamentablemente es famosa en todo el mundo por ser una ciudad peligrosa, esta situada en la frontera con Estados Unidos, lo que la convierte en un punto estratégico para el comercio, pero también para el narcotráfico. En 2010 Juárez fue seleccionada como la ciudad mas peligrosa del mundo, en contrapartida, la ciudad vecina del lado de Estados Unidos era la ciudad mas segura de ese país, todo una paradoja. En aquel tiempo se produjo una sangrienta guerra entre carteles por el control del negocio en la ciudad, hecho que se cobró miles de muertos.

Ahora sabiendo de estos antecedentes ¿Por qué Juárez?
Mi respuesta es siempre la misma, no elegí Juárez, elegí el D.F pero ante la imposibilidad de poder ir allí, me ofrecieron Juárez y después de mucho tiempo analizando, me decidí a arriesgarme y probar. Llegué con mas miedo que otra cosa, me imaginaba una ciudad en la cual no se podía salir a la calle, en la cual se veían cosas todos los días y donde había que cuidarse y desconfiar mucho de la gente. Por suerte estaba equivocado.

Al llegar a Juárez por la noche, me sorprendió ver la ciudad desde el avión y la marcada división que existe entre México y Estados Unidos, en la foto que ven debajo se nota al fondo una linea de luces mas fuertes, ese es el límite internacional. ImagenCiudad Juárez esta literalmente pegada a El Paso, la ciudad gemela de el lado de Estados Unidos. Lo que las separa es la reja construida por los norteamericanos para evitar la entrada de inmigrantes ilegales mexicanos, centroamericanos y sudamericanos; así como también con el argumento de controlar el avance del narcotráfico.

Es una ciudad de mas de un millón de habitantes y sin edificios, lo que hace que sea una ciudad muy dispersa geográficamente. La mayoría de la gente se mueve en vehículos particulares o en transporte público, moverte caminando es muy difícil por las distancias, y hasta peligroso porque no existe infraestructura para el transito de peatones o ciclistas.

La cercanía a Estados Unidos  es notable en la ciudad, los autos son en su mayoría de fabricación americana: Chevrolet y Ford. También se puede observar que esta lleno de lugares de comida rápida o tiendas estadounidenses. Por toda la ciudad hay fábricas, las llamadas “maquilas de exportación” son la principal fuente de trabajo de los juarenses y el motor económico de la ciudad.

El consulado estadounidense mas grande de México se encuentra en Ciudad Juárez, el negocio que rodea a la obtención de visas es impresionante. Ciudad Juárez esta minado de negocios de asesoramiento para obtener la tan ansiada visa, de fotos y de exámenes médicos (necesarios para sacar la residencia).Otro aspecto llamativo es que en toda la ciudad hay casas de cambio debido a que las gente y las empresas están todo el tiempo haciendo este tipo de transacciones para pasar al país vecino o como una simple inversión.

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Bueno así empieza mi blog, lo escribiré en la medida que tenga tiempo e iré contando aquellos detalles que me han resultado curiosos. Espero les resulte interesante la visión de un extranjero de una ciudad tan singular como lo es Ciudad Juarez. Saludos