El famoso bar Kentucky de Ciudad Juárez

Sin dudas uno de los lugares mas emblemáticos de Juárez es un pequeño bar en el centro llamado Kentucky. Para cualquier visitante puede pasar inadvertido el local entre tantos otros similares, pero el rasgo distintivo y que lo hace especial es ser el lugar donde se inventó el famoso cocktail “margarita”.
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El bar se creo en 1920 en la época de oro de Juárez, cuando esta ciudad se convirtió en un famosisimo centro nocturno en el norte de México y principalmente era frecuentado por estadounidenses que cruzaban la frontera en busca de alcohol y diversión que no tenían en su país ya que en aquel entonces en Estados Unidos fue sancionada la ley seca que prohibió la venta de bebidas alcohólicas.
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La barra del bar pertenecía a un barco europeo y fue trasladada a Juárez e instalada en el Kentucky donde todavía se conserva después de mas de 90 años. Además la caja que se usaba en el Kentucky en sus comienzos aún se encuentra en el bar y fue fabricada en la época de la revolución industrial a principios del siglo XIX.
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Debajo de la barra en la parte de en frente llama la atención un pequeño canal con azulejos, se dice que allí orinaban los clientes para no tener que ir al baño, la entrada a mujeres estaba prohibida en aquellos tiempos, y cerca de la barra se habían puesto plantas llamadas “gobernadoras” que eran aromáticas y que hacían que no se sienta tanto el olor de los pequeños canales.

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El bar fue visitado por muchas personalidades como Elizabeth Taylor, Jim Morrison, John Wayne, Steve Mc Queen,  otros como Marilyn Monroe o Al Capone aún no se sabe feacientemente si acudieron al lugar o si estuvieron en Juárez, sobre el legendario mafioso si se sabe que tenía negocios tanto en la ciudad como en El Paso.

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Para aquellos que visiten Juárez el Kentucky es un imperdible, actualmente sigue siendo lo que fue en toda su historia un lugar de encuentro, para divertirse, para mirar partidos de fútbol o boxeo. Los fines de semana suele ir mucha gente de Estados Unidos y los días de semana también es muy visitado por la gente de Juárez.
Da gusto pasar un rato agradable acodado en su barra, charlando con los meseros y admirando la historia que se percibe en el aire, en cada rincón del bar y sobre todo en sus paredes repletas de fotos y de recortes de diarios con noticias interesantes.

El nuevo monumento de Juárez: la polémica “X”

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El tema que me llevó a escribir hoy fue la tan esperada inauguración de la “X” de Juárez, un monumento que fue objeto de críticas durante todos los años de su construcción pero principalmente en los últimos días.

El monumento tiene unos 62 metros de altura y un peso de 800 toneladas, es decir, tres veces mas que la estatua de la libertad. Cuenta con un ascensor interno que llevará desde agosto de este año a un mirador en el ojo de la estructura, donde se encontrará un restaurant desde donde se podrá tener una excelente panorámica de la ciudad y también de El Paso del otro lado de la franja fronteriza.
Sebastian asegura que la idea de que sea una X fue rendirle un homenaje al mestizaje, es decir,a la mezcla entre dos culturas: la española y la indígena, y que ademas es una letra representativa para los mexicanos…

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Las maquilas, el motor económico de Ciudad Juárez

En la entrada de hoy voy a escribir un poco sobre algo que caracteriza a Ciudad Juárez: Las maquilas. Antes de llegar a la ciudad ya había oído hablar de este tipo de industrias en la universidad y había leído algo del tema. Sin embargo, nunca me hubiera imaginado que iba tener la posibilidad de estar en el lugar de México donde surgieron y donde mayor cantidad de maquiladoras hay.

La maquiladora es la industria que produce o ensambla productos de exportación, la mayoría de los insumos son provenientes de Estados Unidos y las empresas son filiales estadounidenses que se instalan en México para aprovechar el bajo costo del factor mano de obra. Para no incurrir en costos de fletes y por cuestiones de logística gran parte de estas industrias están instaladas en ciudades a lo largo de la frontera: Matamoros, Reynosa y Nuevo Laredo al Este, Ciudad Juárez en el centro; y Mexicali y Tijuana al oeste.
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En cuanto a competitividad de la mano de obra Ciudad Juárez no sólo es el mas competitivo en México sino uno de los mas competitivos en el mundo. Aparte de que los sueldos son muy bajos la gente de Juárez esta muy capacitada para su trabajo y tiene un gran rendimiento. Muchos de los trabajadores de Juárez llevan décadas de trabajo en la maquila, por lo cual saben perfectamente lo que tienen que hacer y pueden adaptarse a muchos puestos con mucha flexibilidad. Sin embargo, la aparición en el escenario internacional de otros países con sueldos mas bajos como China provocó una caída en la competitividad de México y en muchas de las industrias maquiladoras intensivas en mano de obra que estaban radicadas en la frontera.
En un principio las maquiladoras empleaban sólo a mujeres ya que argumentaban que estas eran mas dóciles en el trabajo, pasado el tiempo también se empleó a hombres, hoy en día la mayoría de las maquilas tienen empleados de ambos sexos.
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Las maquiladoras se encuentran por toda la ciudad pero principalmente en parques industriales que cuentan con todos los servicios y que están ubicados de forma estratégica cerca de los puentes internacionales o en zonas de fácil y rápido acceso a ellos.  Muchas empresas importantes tienen sus plantas en Juárez y desde aquí se ensamblan, producen y exportan a Estados Unidos muchos de los productos que posteriormente se envían a todo el mundo, algunos ejemplos son RCA, Siemens, General Motors, Ford, HP, Delphi, Bosch, Electrolux, entre muchas otras.
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La importancia de las maquilas para la salud económica de la ciudad es vital, el empleo maquilador le da empleo a mas de un 50% de la población económicamente activa de Juárez, y representa mas del 90% de los empleos industriales en la ciudad. Una crisis en Estados Unidos repercute inmediatamente en la economía de Ciudad Juárez. 

En Juárez están radicadas muchas empresas del sector automotriz, con todas las partes que se producen aquí es posible fabricar un auto casi en su totalidad ya que lo único que no se produce es el motor. Algunos productos del sector si se producen en su totalidad aquí como la motocicleta Spyder (imagen debajo).

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Tuve la suerte de poder entrar a una maquila ya que no se suele autorizar el ingreso a una persona ajena a la empresa. Esta maquila se dedica a fabricar arneses, es decir, los circuitos electrónicos que llevan los autos en su interior. Al visitarla nos sorprendieron muchas cosas como la velocidad de los operarios para realizar su trabajo, todo se desarrolla bajo la modalidad “Just in time”, y por toda la fabrica existen carteles de rendimiento, o indicaciones de cómo realizar el trabajo. Los empleados almuerzan dentro de la fabrica donde tienen una gran variedad de platos para elegir. Muchas maquilas tienen incluso dentro del predio de las plantas colegios primarios y secundarios, gimnasios, áreas de esparcimiento o áreas de entrenamiento para el personal.
Los salarios en las maquilas son muy bajos, sin embargo, son muchas las prestaciones que se les brindan a los empleados mas allá de su sueldo como por ejemplo seguros de vida, seguro social, ayudas funerarias, fondos de ahorro, bonos trimestrales a modo de premio por asistencia o rendimiento, entre otros.

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A pesar de que la maquiladora representa una gran fuente de empleo en México y mas aún en Ciudad Juárez, el desarrollo de este tipo de industria trajo consigo muchos problemas, sobre todo de tipo social.
Muchos dicen que la maquila fue uno de los causantes de la ola de feminicidios que se produjeron en Juárez en la década de los noventa ya que gran parte de las mujeres asesinadas trabajaban en las maquilas y eran raptadas en el horario de entrada o salida del trabajo. También el establecimiento de este tipo de industria pudo haber contribuido al aumento del narcotráfico y los problemas consecuentes en la ciudad ya que muchos de los hijos de los trabajadores crecieron solos ingresando en muchos casos a círculos de delincuencia y drogadicción.

Bueno eso es todo por hoy, espero no les haya aburrido tanta economía pero es un tema que me resulta muy interesante y que hace a la vida cotidiana de la ciudad en definitiva.