La curiosa historia del parque El Chamizal: El único territorio que EE.UU le regresó a México

El Chamizal es un parque justo en la frontera de Estados Unidos con México, más precisamente entre Ciudad Juárez y la ciudad de El Paso.
Originalmente el parque se encontraba al sur del Río Bravo, la frontera natural entre ambos territorios, este río se estableció como el límite internacional en 1848. Sin embargo, en 1884 se acordó que si el río cambiaba su curso por razones naturales esto podría alterar el límite entre ambos países.
Así, el río fue desplazándose con los años hacia el sur dejando al parque El Chamizal dentro de territorio estadounidense. A pesar de esto, los mexicanos reclamaban el territorio como suyo argumentando que el río no había cambiado.

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El territorio junto a El Chamizal que quedó en medio de los dos ríos (el río en su nuevo curso y el río en su curso anterior) se llamó Isla Cordova, que es donde actualmente está el puente internacional Cordova- Americas, que aparece en la foto debajo.

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En 1911 se estableció un arbitraje para solucionar el problema de los territorios de El Chamizal, pero la resolución del tribunal no convenció a las autoridades estadounidenses.
Entre 1911 y 1963 muchos presidentes de ambos países intentaron solucionar el litigio sin  resultados positivos. Finalmente en 1963 el presidente Keneddy decidió aceptar la resolución del arbitraje de 1911 y ceder gran parte de El Chamizal a México.
En 1967 se reunieron los presidentes de Estados Unidos y México, Johnson y Gustavo Diaz Ordaz, para formalizar el acuerdo.

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Uno de los puntos acordados en 1967 fue construir un canal artificial para que el río no volviera a cambiar de curso en el futuro. El canal fue construido en concreto y los dos países aportaron dinero en partes iguales para cubrir los costos. Debajo incluyo una foto actual del canal por el cual fluye (no mucho porque esta casi seco) el Río Bravo, o Río Grande para los estadounidenses.

Se dice que el territorio de El Chamizal fue el único territorio que Estados Unidos le cedió a México. México perdió gran parte de lo que era su anterior territorio en guerras y conflictos con Estados Unidos. Fue obligado a ceder lo que ahora son los ricos estados de California, Arizona, Nuevo México, parte de Nevada, Utah y Colorado.

Actualmente gran parte de El Chamizal se encuentra en territorio mexicano y una pequeña porción del mismo se encuentra del lado estadounidense. Agrego algunas fotos del pintoresco parque El Chamizal del lado mexicano y mas abajo algunas de El Chamizal del lado estadounidense.

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Parque El Chamizal en El Paso, Texas.

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Bueno espero no se hayan aburrido, pero esta bueno a veces conocer estas curiosidades de la historia. El Chamizal, en mi opinión, es un lugar maravilloso, muy tranquilo y con mucho verde, algo atípico teniendo en cuenta que Juárez se encuentra en el medio del desierto. Por suerte es parte de México y todos los juarenses pueden disfrutar todos los  fines de semana de tan lindo lugar.

La comida de México y de Juárez, todo un desafío

El título de esta entrada es literal, comer en México sin estar acostumbrado a comer picante representa todo un desafío para un extranjero. Desde el desayuno a la cena el picante esta presente en la mayoría de las comidas, obviamente no todos los mexicanos aman el chile pero son muchos los que lo tienen incorporado a su dieta diaria.
Lo puedes encontrar en cualquier tipo de comida, desde postres como el mango con chile, golosinas (paletas de chile), helados (bañados con salsa picante), entre otros.

En el primer día que llegué a Juárez fui a una tienda de las estaciones de servicio (Oxxo) a comprar unas papás fritas, al llegar a la góndola me di cuenta que cada una de las que agarraba tenía la imagen de un chile y eran picantes, después de un rato revolviendo me decidí a llevar las clásicas que eran las únicas que no tenían picante.

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Muchas de las comidas que se consumen en Juárez son propias de la cultura tex-mex, es decir, la mixtura de las costumbres culinarias de Texas y de México.
Hay muchísimas comidas típicas de México como lo son las enchiladas, el mole, las quesadillas o los chiles rellenos, pero en esta ocasión describiré la mas típica de Juárez: los burritos; y la mas común de México: los tacos.

Los burritos: Lo mas tradicional de Juárez son los burritos, que son como una especie de canelones (para los argentinos) y se comen con la mano, los rellenos son varios y la mayoría de ellos contienen chile.
Los burritos nacieron en Ciudad Juárez y su origen  se remonta a la revolución mexicana en 1910. Se dice que en aquella época había un vendedor de comidas, Juán Mendez, que para  que no se enfríen los guisados los ponía en unas tortillas de gran tamaño. Poco a poco fueron adquiriendo gran popularidad en Juárez y en algunos lugares de Texas, en el sur de Estados Unidos, por lo cual, el vendedor compró un burro para cruzar el Río Bravo y vender sus comidas al otro lado de la frontera. Todos los días la gente esperaba con ansías la llegada del “burrito”. 

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Tacos: Los tacos son una de las comidas mas representativas de México. Consisten en unas pequeñas tortillas a la que se le agregan diferentes guisados o carnes, se doblan a la mitad para comerse con las manos y se acompañan con diferentes salsas típicas, principalmente con salsa verde y roja (a base de chile). El origen de los tacos viene de las épocas prehispánicas y se dice que, al llegar los españoles a esta comida los nativos la denominaban quauhtaqualli, pero como los conquistadores no podían pronunciar dicha palabra le decían “Taqualli” y con el tiempo la palabra mutó hasta llegar a llamarse “taco”.
En Estados Unidos tienen un gran éxito como una comida rápida, sin embargo, no son tacos tradicionales, ya que se hacen con una tortilla de harina frita en forma de “U” a la que se le agrega un relleno. Abajo pongo fotos de dos tacos, el primero son los tradicionales tacos mexicanos y mas abajo los estadounidenses que venden en “Taco Bell”.

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Bueno eso es todo por hoy, espero les haya resultado interesante y no les haya dado mucho hambre. Hasta la próxima.

La necesidad de limpiar la imagen de Ciudad Juárez

Cuando me dijeron “Ciudad Juárez” lo primero que se me vino a la mente no fue algo bueno, al ponerlo en el google mi imagen del lugar empeoró aún mas, la segunda página que aparece en el buscador dice “feminicidios en juárez”. Las sugerencias del google son  peores:
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Ante estas cosas y viendo noticias, la gente que piensa visitar Ciudad Juárez o tiene la posibilidad de poder conocerla, como me pasó a mí, desiste de la idea por precaución o simplemente lo consideran una locura. En mi caso tuve la suerte de contactar a un estudiante de esta ciudad que me contó cómo estaban las cosas, terminamos siendo grandes amigos y gracias a el me animé a viajar y ver las cosas en carne propia. No toda la gente tiene esa posibilidad y, en ocasiones, se dejan llevar por diarios amarillistas o noticias de años atrás cuando las cosas estaban muy mal en Juárez. Esas personas dejan pasar la posibilidad de conocer cosas maravillosas como: la calidez de la gente, la rica cultura del norte de México, paisajes muy poco comunes para muchos como lo son las dunas del desierto, la frontera o algunos pintorescos rincones de la ciudad.

Al poco tiempo de haber llegado mucha gente me había repetido lo mismo: “Lo mejor de Juárez es El Paso”. Sin embargo con el tiempo, me fui dando cuenta que lo mas lindo de Juárez no era una ciudad vecina en otro país, sino que lo mejor era su propia gente.

La gente de Juárez suele ser de muchas partes del país ya que la gran cantidad de fuentes de trabajo que ha generado la maquila en las últimas décadas ha atraído a mucha gente de muchos lugares, principalmente veracruzanos, oaxaqueños y coahuilenses.
Este rasgo ha hecho que la gente se acostumbre a tratar con personas de otros lados y a ayudarse desinteresadamente. Si se tendría que caracterizar a las personas de Juárez dos adjetivos bastarían: gente trabajadora y muy hospitalaria.

Llegué a un lugar que no conocía y desde mi primer día en Juárez tuve la fortuna de contar con la ayuda de mucha gente que me ofreció alojamiento y que hicieron que el cambio no fuera tan brusco.
Con otro chico de intercambio nos quedamos en la casa de una familia, con la cual nos encariñamos mucho y hasta podríamos decir que nos sentimos como parte de la misma.
En la universidad también me brindaron la mayor de las predisposiciones, conté con la posibilidad de sacarme cualquier duda y con la ayuda en lo que necesite.
Durante el tiempo que fue transcurriendo en la universidad, con mis compañeros y conociendo gente pude ver que en todos notaba algo en común: el sentido de la hospitalidad. Me di cuenta que se hacía más fácil estar lejos de mi país porque la gente me hacía sentir como en casa.

Una de las principales cosas que me preocupaba antes de venir era la seguridad. Ciudad Juárez fue considerada la ciudad mas violenta del mundo en 2010, registró desde 2008 a 2010  9 mil asesinatos relacionados con las operaciones de los cárteles del narcotráfico. La violencia hizo que mas de 200.000 personas abandonaran Juárez y se mudaran a lugares mas seguros, algunas maquilas cerraron debido a la crisis internacional, lo que provocó desempleo. Muchos comerciantes decidieron cerrar las puertas de sus negocios ya que algunos oportunistas les cobraban “cuotas”, es decir, sumas de dinero a cambio de “seguridad”. Estos factores en conjunto llevaron a una crisis en la economía de la ciudad.
Actualmente Juárez se ha recuperado de esa crisis, la gente no tiene miedo de salir y andar por la calle, algunos comercios han vuelto a abrir  y la violencia ha mermado notablemente. Ya no es común los asesinatos en las calles de la ciudad o las noticias sobre escenas de violencia en diarios, sin embargo, el narcotráfico sigue siendo una realidad.

Juárez aporta muchisimos ingresos a México ya sea por el comercio internacional, por las maquilas y los ingresos provenientes de los puentes. En cuanto a los últimos, todo ese dinero no queda en la ciudad, esos fondos se van hacia la capital del estado o al Distrito Federal. Sería mas justo que una parte de los recursos que Ciudad Juárez le proporciona al país se inviertan en infraestructura para sus habitantes, en una transporte público mas eficiente o en mejorar la imagen para que esta hermosa ciudad pueda ser un destino del turismo de negocios por ejemplo, actividad que ha crecido mucho en estos últimos años.

Ojalá el día de mañana Ciudad Juárez no sea sinónimo de violencia en el inconsciente colectivo de los mexicanos y de mucha gente en el mundo. Espero que sea famosa por lo que en realidad es: una ciudad pujante en su desarrollo; y por su mejor virtud: su gente hospitalaria y trabajadora.

Sacar la visa estadounidense, todo una historia…

Al decidirme a ir a Ciudad Juárez ,y ver el mapa, inmediatamente se me vino a la cabeza la posibilidad de poder conocer Estados Unidos. La limitación era la necesidad de contar con una visa de turista para poder cruzar, ante esta situación comencé a averiguar cómo sacar la visa en Argentina y me di cuenta que era un trámite muy complicado. Sacar la visa requería de muchos papeles, de dos días en Buenos Aires y resultaba muy costoso. Así, ante la falta de tiempo se me fue pasando la oportunidad de poder sacarla y llegado el día de viajar a Juárez no la tenía.

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Ya en Juárez empecé a ver si sacar la visa aquí sería muy difícil o si había alguna posibilidad. Finalmente me decidí a probar con la ayuda de un compañero de la universidad que me guió en los pasos y me ayudó a completar los interminables formularios.
Sacar la visa representa un gasto de tiempo y dinero importante, lo peor es que al hacerlo no te garantiza que te la den, debes depositar unos 200 dolares en el banco sin la seguridad de que aprobaran tu visa, y sin devoluciones.

Lo primero es llenar unos formularios en los cuáles te preguntan cosas de tu vida y de las razones por las cuales pretendes entrar a Estados Unidos. La parte mas curiosa, y hasta cierto punto graciosa, resultó ser la última parte del formulario referida al tema “seguridad”. En esta sección podes encontrar todo tipo de preguntas insólitas como si eres un terrorista, si has participado en tortura o genocidio, si has participado en trafico de órganos, si eres un adicto a las drogas, etc. Al final de todas las preguntas ponen una nota que en otras palabras dice: “Si usted ha contestado que si a Alguna de las anteriores preguntas, eso no implica que se le va negar su visa, sino que usted tendrá una entrevista especial con personal del consulado.” preguntas raras-visa

El consulado estadounidense de Ciudad Juárez es el mas grande de México y por el volumen de visas que maneja, es uno de los mas grandes del mundo, cuenta con tecnología de punta y es capaz de procesar unas 1600 solicitudes al día.
El negocio que rodea el consulado es sorprendente. Existen grandes hoteles en todos los alrededores, servicios de asesoría consular, servicios de locker, servicios médicos (necesarios para sacar la residencia), negocios de fotografía y de comidas y bebidas. Incluso muchos estafadores aprovechan la presencia de gente que no tiene del todo claro los tramites, los documentos o lo pasos y hacen su negocio merodeando cerca del consulado, se les llama “coyotes”.

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El consulado no estuvo siempre donde se encuentra en la actualidad. Antes se ubicaba mas cerca del centro de la ciudad y era bastante mas pequeño. Actualmente muchos de los negocios que aprovechaban la presencia del consulado han quedado abandonados o muy descuidados, en parte también por la crisis de inseguridad que vivió la ciudad entre 2008 y 2010. En la foto debajo se puede ver algunos negocios abandonados en frente del antiguo consulado, e incluso un cartel de un hotel advirtiendo a los visitantes sobre la presencia de “coyotes”.

Una vez efectuado el pago, te dan dos citas en el consulado. La primera para sacarte la foto que luego irá en tu visa, en caso de ser aprobada. Así como también las huellas digitales.
La segunda cita es para la famosa entrevista. exigen que llegues media hora antes del horario pactado para la cita. Primero hay que ir a una oficina de control, donde revisan que tengas los documentos mínimos y luego ya te dejan entrar al consulado. Una vez dentro la primera escena es como la de la seguridad de un aeropuerto: cajas plásticas para poner las pertenencias como abrigos o cintos, rayos X; y oficiales que palpan a la gente en búsqueda de objetos peligrosos, explosivos o quién sabe qué otra cosa. Al llegar aquí no me dejaron entrar porque llevaba de llavero un USB o Pendrive, tuve que salir, dejarlo afueray volver a entrar.
Una vez dentro del consulado todo esta controlado por tiempos, tienes un número y un tiempo de espera aproximado, te piden tu pasaporte y después de un tiempo esperando te llaman para ser entrevistado.
La entrevista es el momento crítico de todo el proceso, porque es en el cuál un oficial decide si se te dará o no la visa. Las preguntas que hacen los oficiales pueden variar dependiendo de la persona, pero básicamente indagan sobre las razones de la persona para entrar a Estados Unidos y qué posibilidad hay de que quiera quedarse en territorio norteamericano (lo que quieren evitar). En mi experiencia vi mucha gente a la cuál le negaban su visa en menos de 5 minutos, sólo miraban algunos papeles y se la rechazaban. Es impactante porque el hecho de llegar hasta esa instancia ya cuenta mínimo 200 dolares, mas el gasto del tiempo y de asesorías y esas cosas. Ese dinero si te rechazan la visa, lo tiraste a la basura o lo regalaste literalmente porque no hacen devoluciones, en definitiva, resulta un gran negocio.
En esos 15 minutos que es lo que suele demorar la entrevista el oficial decide si se te aprobará o no la visa. Por lo que me han comentado los peores son los oficiales consulares “chicanos”, es decir, aquellos nacidos en Estados Unidos pero que son hijos de mexicanos. En mi caso, me entrevistó una chica estadounidense con un español con acento americano, pero muy amable por suerte, finalmente aprobó mi visa.
Ya una vez que te aprueban la visa debes retirarla en un negocio de correos tipo “courier”, en mi caso a los 3 días ya la pude retirar.
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La vigencia de la visa depende del caso, en Ciudad Juárez se entregan la mayoría de las visas de turismo con una vigencia de 10 años, pero en otros lugares de México, puede ser sólo por unos meses, o por algunos años.
La entrega de la visa no asegura la entrada a Estados Unidos, son los oficiales en los puentes o en los puntos aduaneros de entrada los que deciden si dejarte entrar, luego de algunas preguntas personales y sobre lo que quieres ir a hacer a Estados Unidos.

En mi caso, siempre que cruzo me suelen preguntar muchas cosas porque les resulta raro que un argentino este viviendo en Ciudad Juárez, pero nunca he tenido mayores problemas por suerte.

Pequeñas palabras, grandes confusiones…

Bueno la idea de esta entrada es ponerle un poco de humor al blog y, de paso, contarles de algunas pequeñas curiosidades relacionadas a algunas palabras que en México parecen ser inocentes pero que en Argentina no lo son tanto. Espero a nadie le moleste, ni le resulte de mal gusto, la idea es reírse un poco de las diferencias nada más.

La primera que vi y que me llamó la atención por ser algo muy argentino fue la palabra “Cajeta”, la cajeta en México es el clásico dulce de leche. En Argentina la palabra cajeta se utiliza vulgarmente para llamarle a la vagina de la mujer. Así que imagínense que escuchar a alguien decir “que rica cajeta” inevitablemente a un argentino le resulta gracioso. En la foto se ven dos tipos de “cajeta”, la que viene con vainilla y la otra es “cajeta  quemada”.

Otra palabra que no pude evitar reírme al escucharla fue “cachucha”, en México así se denominan los gorros como el de la foto. En Argentina la palabra tiene el mismo significado que cajeta, por lo cual, al ver un cartel que dice “cachuchas abiertas” como en la foto imagínense lo que se me pasa por la cabeza…

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Otra cosa que me resultó muy graciosa fue el nombre que se les da a los platos: “trastes”, por ende, al detergente para lavar platos se le llama “lavatrastes”. En Argentina “traste” es lo mismo que decir trasero, o permitanme la vulgaridad es lo mismo que decir “culo”. Es decir, que unos lavatrastes como los de la foto en Argentina tendrían, en teoría, la misma función que el papel higiénico.

Por último y ,por ahora (porque no he encontrado otras palabras), esta la palabra “concha”, en Argentina el significado es el mismo que el de cajeta y cachucha que detallé mas arriba. En México las conchas son un producto de panadería con la forma de una concha de mar, muy ricas por cierto.  Abajo les dejo una foto de un par de conchas mexicanas, una esta mordida pero bueno no encontré conchas en el supermercado como para sacarles una foto.

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Bueno espero les haya gustado el post y se hayan reído un poco de algunas de las pequeñas grandes diferencias entre México y Argentina. Hasta la próxima…

La frontera y los puentes internacionales

Una de las cosas que mas me llamaba la atención cuando llegué es cómo sería la frontera de México con Estados Unidos. Mas me intrigaba la de Ciudad Juárez ya que aquí a ambos lados del límite internacional hay ciudades de mas de un millón de habitantes y las dos están literalmente pegadas, sólo las separa el Río Bravo y la reja.
En la foto debajo se puede ver el “bordo”, que es una especie de talud a unos 200 metros de la reja.

Detrás del bordo y antes de llegar a la reja, a cada kilómetro de la misma, se encuentran las “border patrol”, camionetas del gobierno estadounidense que vigilan la reja día y noche. Ni bien nos subimos al bordo una border patrol cruzó por delante de nosotros para ver que hacíamos, sin embargo, no se detuvo.
Ha habido casos en los cuales los policías de las border patrol han disparado a personas que se encontraban en el bordo, o cerca de el, incluso un chico de 14 años murió baleado allí por un oficial fronterizo en 2010.

Existen cuatro puentes internacionales en Ciudad Juárez, de los cuatro dos sólo son de un sentido, el puente Paso del Norte (el que se puede ver en la primera imagen debajo) tiene un sentido de circulación de México a Estados Unidos, mientras que el puente reforma tiene un sentido inverso, sólo desde Estados Unidos hacia México. Los restantes dos puentes tienen sus particularidades, el puente Cordova es el único libre, es decir, no se cobra por el paso ni de peatones ni de vehículos  Y, por último, el puente Zaragoza es el principal puente comercial, por donde entra y sale la mayoría de las mercaderías que intercambian México y Estados Unidos en esta zona.

Sólo conozco el puente libre y puente Paso del Norte. Este último que es el que aparece en las imágenes y fue el que me resultó mas llamativo. El puente Paso del Norte une la Avenida Juárez del lado Mexicano con la calle El Paso del lado estadounidense, lo curioso es que ambas calles son muy similares, cada una cuenta con rasgos propios del país pero son muy parecidas, las dos son la principal calle comercial del centro. El costo para pasar caminando es de $3 mexicanos, algo así como $1 argentino  o 20 centavos de dolar. Mientras que para cruzar en automóvil el costo es de casi un dolar.

La última vez que pasé caminando por este puente me crucé una oficial estadounidense deportando a ilegales caminando hacia México. Muchos de estos, suelen ser de otros lugares de México o de países centroamericanos, no precisamente de Juárez, pero bueno allí los dejan.

A continuación pongo algunas fotos del puente Cordova, a pesar de que parezca raro, muchísima gente pasa caminando estos puentes. Se forman largas filas por lo general tanto para pasar en vehículo como para pasar caminando. La gente que va en colectivo al llegar al control pasa caminando como si fuera otro peatón y del lado estadounidense vuelven a subir al colectivo. EL control consiste básicamente en revisar la documentación, visa estadounidense, pasaporte y un pequeño interrogatorio de los oficiales con la persona preguntando por qué quiere ingresar a Estados Unidos y cuáles son sus planes.

El límite internacional se encuentra justo en el medio del puente, por sobre el Río Bravo, que normalmente si no llueve suele estar seco o tener muy poca agua.

Bueno, eso es todo, espero les haya resultado interesante…

EL clima extremo del desierto

Cuando llegué en enero pasé del calor húmedo del verano argentino al frío del invierno en el desierto, de los sofocantes 35° centígrados que hacía en mi país a unos terribles 0° al llegar al aeropuerto de Ciudad Juárez.

La primera semana fue terrible, el frío se mantuvo toda la semana llegando por las noches a temperaturas de 5° bajo cero. Sin embargo, la mayoría de la gente de Juárez me decía que no estaba tan frío, que había habido inviernos mucho peores.
En el invierno de 2011 la temperatura llegó a bajar hasta 27° bajo cero, lo que conllevó numerosos problemas para la población, se reventaron cañerías y muchas familias se quedaron sin agua por días, se suspendieron las clases y se le recomendó a la gente no salir de sus casas. En el poniente de la ciudad se acumularon 15 centímetros de nieve, algo inusual ya que en Juárez usualmente nieva sólo dos o tres días al año.

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El clima del desierto es extremo, es decir, cambia repentinamente y las temperaturas varían de un momento a otro. Las temperaturas en invierno varían entre 10 grados bajo cero y 10 grados centígrados. Mientras que en verano la media es de 30° aunque en ocasiones la temperaturas ascienden hasta 45 grados.

En poco tiempo en Juárez me di cuenta de que el clima efectivamente era extremo. Un día en febrero fui a clase de inglés a las 10 AM, el día estaba lindo, hacía unos 20 grados y el cielo estaba despejado. Cuando salí de clase para volver a casa había empezado a levantarse una leve brisa y el cielo ya no estaba despejado.
A las 4 PM después de almorzar salí para ir a la universidad, me di cuenta de que la temperatura había bajado mucho hacía unos 10 grados y se estaba armando una tormenta de arena. Cuando en Juárez pasa esto, al estar en el medio del desierto, el viento lleva mucha arena y no se ve ni a 100 metros y el cielo se llena de arena como si fuera una niebla, no se puede ver ni siquiera el sol. Hay que cerrar puertas y ventanas porque el polvo entra por todos lados.
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Entré a clase y salí a las 7 PM la temperatura había bajado muchísimo, a unos 0°, lloviznaba y el viento se había calmado. Volví a entrar a otra clase y cuando salí a las dos horas me sorprendió lo que estaba viendo, estaba nevando, sólo cayeron unas plumas durante unos 5 minutos pero fue suficiente para darme cuenta de lo que me habían advertido cuando llegué “el clima en Juárez esta loco”.